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21 de junio, 2005     (512) 463-0300

Legislatura convocada en sesión especial para reformar financiamiento a la educación

AUSTIN – El Senado abrió hoy su primer sesión especial de la Legislatura 79° e introdujo su versión para reformar el financiamiento a la educación con la SB 2. La sesión ordinaria 79° terminó sin haberse logrado un acuerdo en los temas más importantes --la reforma al financiamiento de escuelas públicas y la reducción de impuestos a la propiedad. La semana pasada, el Gobernador Rick Perry vetó la asignación a educación del presupuesto estatal y convocó a los legisladores a Austin para volver a examinar estos temas.

El mayores obstáculo para un acuerdo entre el Senado y la Cámara de Representantes es cómo recuperar el déficit de ingresos que causaría la potencial reducción de los impuestos a la propiedad en 40 centavos por $100 de tasación de la vivienda o negocio. El Senado prefiere cubrir la reducción eliminando las exenciones Delaware Sub y Geoffrey, que hacen que cinco de cada seis compañías no paguen el impuesto a los negocios, y aumentando en medio centavo por dólar el impuesto estatal de ventas. El plan de la Cámara de Representantes no extendía el impuesto de negocios tan significativamente como el Senado, y contemplaba recuperar la diferencia en ingresos con un centavo por dólar de aumento en el impuesto de ventas.

El Vicegobernador David Dewhurst dijo hoy que el Senado está comprometido en reducir los impuestos a la propiedad y aumentar los fondos para escuelas sin modificar la carga impositiva total de los consumidores, al eliminar exenciones en el sistema de impuestos a los negocios. "Las compañías que sí pagan el impuesto a los negocios pagan más de lo que deberían, y los consumidores pagan más de lo que deberían, porque alguien tiene que pagar por esa barra de pan y son los consumidores (los que lo hacen) cuando existen exenciones", agregando que no hay mucho apoyo en el Senado por un aumento mayor a medio centavo en el impuesto de ventas.

El Comité Senatorial de Finanzas, presidido por el Senador Steve Ogden de Bryan, examinará la reforma impositiva cuando la reciba de la Cámara de Representantes. Ogden ha sido uno de los que más han apoyado cambiar el código impositivo del estado, que él dice refleja una economía agraria del siglo XIX en vez de la moderna economía del siglo XXI que tiene hoy Texas. Esta reforma podría obtenerse extendiendo el impuesto estatal a los negocios, lo que daría al estado los ingresos adicionales que necesita para reducir los impuestos a la propiedad. "Realmente no deberíamos dejar pasar esta oportunidad como método para reducir los impuestos a la propiedad", dijo Ogden. "Pienso que sería un error reducir los impuestos a la propiedad sin aprovechar la oportunidad para reformar el código impositivo al mismo tiempo".

La Senadora Florence Shapiro, cuyo Comité de Educación examinará el paquete de reformas al financiamiento de la educación, o SB 2, el miércoles, dijo que las dos cámaras llegaron a un acuerdo en la mayoría de los detalles sobre financiamiento a la educación antes de terminar la sesión el 30 de mayo. La SB 2, dijo Shapiro, incluirá la mayor parte de estos acuerdos parciales. Ella agregó que planea aprobar la medida en comité el jueves o viernes, y espera terminar con ella en el Senado a principios de la semana que viene.

El financiamiento a la educación podría no ser el único tema que la Legislatura considere durante la sesión especial. Dewhurst dijo que si la Cámara de Representantes y el Senado logran llegar a un acuerdo sobre el paquete de reforma al financiamiento, el Gobernador podría expandir su convocatoria para permitir a legisladores examinar otros temas que murieron durante la sesión regular, como bonos de ingresos de matrículas, salarios judiciales y liberalización del sector telecomunicaciones. Pero ninguna medida legislativa saldrá del Senado, dijo Dewhurst, hasta que ambas cámaras coincidan en principio con una reforma al financiamiento de la educación. "Vamos a hacer todo lo posible para llegar a un acuerdo con nuestros colegas y amigos en la cámara baja, y asegurar que podamos reformar nuestras escuelas y poner más fondos en las aulas, y aumentar el sueldo a maestros y disminuir los impuestos a la propiedad", concluyó.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 27 de junio, a la 1:30 de la tarde.

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