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28 de mayo, 2005     (512) 463-0300

Senado promete continuar negociando la reforma al financiamiento de la educación

AUSTIN – A pesar de haber recibido lo que parece ser la oferta definitiva de la Cámara de Representantes, el Senado dijo hoy que continuará negociando, en un esfuerzo por aprobar un plan que aumente la inversión en escuelas públicas y a la vez reduzca los impuestos a la propiedad. Ayer, la cámara baja sometió las versiones senatoriales de las medidas HB 2 y HB 3, prácticamente iguales que las que aprobó en marzo pasado. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que el Senado desea mantener la comunicación abierta, pero que no aceptará trasladar su aumento en impuestos a negocios a, como dijo, “las familias trabajadoras de Texas”. “Dijimos que queríamos mejorar dramáticamente la educación pública, que queríamos poner más recursos en las aulas, pagar más a los maestros, elevar el nivel educativo, aumentar la responsabilidad académica y reducir los impuestos a la propiedad”, dijo el vicegobernador. “Dijimos que trabajaríamos con la Cámara de Representantes, pero no vamos a participar de un tómalo-o-déjalo que no es bueno para los consumidores de Texas”.

Ambas cámaras coincidieron en un plan para reducir los impuestos a la propiedad recaudados por distritos escolares en 40 centavos por cada $100 del valor de la propiedad durante los próximos dos años. Lo fundamental en el plan senatorial fue cerrar las exenciones Delaware Sub y Geoffery, que eximen del impuesto a los negocios a cinco de cada seis empresas. Dewhurst dijo que la medida que la cámara baja les envió anoche amplía aún más estas exenciones y traslada $1 billón de la carga impositiva de los negocios a los consumidores. El plan de la cámara baja también incluye un aumento de un centavo en el impuesto de ventas, el doble de lo que dispuso el plan senatorial.

El Senador Steve Ogden, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, dijo que está comprometido a mantener el proceso en funcionamiento, pero que todo acuerdo final debe tener ciertos niveles. “Todavía es posible llegar a un acuerdo, pero éste debe cumplir ciertos criterios: tiene que estar en unísono con la HB 2, tiene que eliminar las exenciones de impuestos a negocios y no puede aumentar el impuesto de ventas más que medio centavo por dólar”, dijo Ogden. “Y tan pronto como recupere el aliento, iré ahí y seguiré trabajando”.

El tiempo es definitivamente limitado para negociar estas medidas. Como la HB 3 es una medida de impuestos, según las reglas del Senado debe esperar 48 horas antes de ser debatida en la cámara. Como el domingo a medianoche se cumple el plazo para considerar los informes del comité conferencia, el Senado tendría que suspender esta regla para poder considerar la HB 3, la que requeriría dos tercios del voto para ser aceptada. No hay muchas posibilidades de que los senadores apoyen tal suspensión para una medida que aumente el impuesto de ventas más de medio centavo por dólar. Pero Dewhurst dijo que el Senado no ha tirado la toalla todavía. “Pienso que el Senado está unido en su deseo de llegar a un acuerdo en la reforma escolar y disminución del impuesto a la propiedad”, dijo. “Estamos muy cerca, especialmente en la HB 2. Queremos llegar a un acuerdo, creemos que es en el mejor interés de nuestros estudiantes, maestros, propietarios y negocios”.

También hoy, el Senado aprobó la versión final del presupuesto estatal, que salió ayer a la noche del comité conferencia. La medida asigna más de $139 billones para los próximos dos años, lo que representa un aumento del 10% con respecto al bienio 2004-2005. Los policías y otros empleados estatales obtendrán un aumento bajo este presupuesto, y se destinan más fondos para la educación superior y los servicios de protección. Una vez que la Cámara de Representantes apruebe el presupuesto, esta medida de asignaciones va a consideración y aprobación final del gobernador.

La Sesión 79º termina el lunes 30 de mayo, a las 12 de la noche.

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