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5 de abril, 2005     (512) 463-0300
Ganadores tejanos de Medalla de Artes
El Senado rindió honores a los ganadores de la Medalla de Artes de Texas, un grupo de tejanos que hicieron contribuciones importantes a las artes en el estado. Parados de izq. a der: Joe R. Lozano Long, Lyle Lovett, Naomi Shihab Nye, Ben Stevenson, Robert Wilson y Phylicia Rashad. Sentados de der. a izq.: Raymond D. Nasher, Ginger Head-Gearheart, José Cisneros, Vikki Carr y Teresa Lozano Long.

Comité de Educación presenta plan senatorial de reforma a la educación

AUSTIN - La presidenta del Comité Senatorial de Educación, Senadora Florence Shapiro, presentó hoy el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley 2 de la Cámara de Representantes (CSHB 2) o Texas Children First (“Los niños de Texas primero”) –el plan senatorial para reformar el sistema estatal de educación pública. “Nuestra propuesta ‘Los niños de Texas Primero’, dispone justamente aquello en lo que creemos, que es importante poner a los niños primero”, dijo Shapiro. “Pienso que es una declaración audaz de que esta medida va a hacer, primero y principal, lo que es justo para los niños”, añadió la senadora. Además de varias provisiones enfocadas en los estudiantes, el plan senatorial trata el salario de maestros, las instalaciones escolares y la responsabilidad académica.

Shapiro dice que las escuelas secundarias de Texas deben preparar mejor a todos los estudiantes para que ingresen a la universidad, en vez de simplemente incorporarse al sector laboral solo con un diploma de secundaria. La medida cambiaría el plan de estudio de secundarias con esta intención; y relaciona la clasificación de “ejemplar”, determinada por la Agencia de Educación de Texas (TEA), con los estudiantes que luego asisten a la universidad o instituto vocacional. Bajo la medida, el estado cubriría el costo para estudiantes que desean tomar exámenes ACT o SAT.

El plan del Senado también pide aumentar el financiamiento de programas de educación bilingüe, incluyendo un programa piloto de inmersión bilingüe; y financiaría un programa de pre- jardín de infantes del día entero para estudiantes en riesgo. La medida crearía documentación electrónica de todo estudiante, para dar mejor seguimiento a transferencias, graduación y abandono escolar.

Los maestros podrían recibir un aumento salarial bajo el plan senatorial, tratando de equiparar su salario estatal con el promedio nacional. La medida también incluye provisiones para pago de incentivos a maestros destacados. La mitad de estos fondos se apartaría para que los distritos diseñen un programa de incentivos en base a necesidades locales, y la otra mitad se asignaría a maestros que se incorporan a escuelas con dificultad en atraer maestros o aquellos que obtienen su certificación en materias con escasez de maestros. La CSHB 2 haría responsables a los programas de certificación por la capacidad de los maestros graduados, y crearía academias de entrenamiento a administradores para hacer más efectiva la administración de escuelas.

Otra sección importante se enfoca en la responsabilidad académica. “Queremos que los distritos tengan flexibilidad y cubran las necesidades especiales de los niños de su comunidad, pero también esperamos resultados”, dijo Shapiro. “Al estar poniendo nuevos fondos y más fondos en el sistema, la necesidad de esa responsabilidad resulta obvia”, añadió la senadora. Bajo el plan senatorial, las escuelas que reciben la calificación de “inaceptable” de parte de TEA recibirán inmediatamente asistencia del estado. Si la escuela es clasificada inaceptable por dos años seguidos, será puesta bajo la autoridad de un equipo administrativo nombrado por el secretario de Educación. El plan premiaría a escuelas clasificadas “ejemplares”, eximiéndolas de ciertos mandatos y dándoles mayor flexibilidad en su auto-gestión.

CSHB 2 será examinada en comité durante las próximas semanas. El jueves, el comité recibirá testimonio de invitados, y las próximas audiencias recibirán testimonio del público. Shapiro pidió que todas las enmiendas sean sometidas al comité antes del 18 de abril, y dijo intenta tener la medida lista en comité para fin de mes.

En otra acción del día, el Senador Todd Staples explicó una medida que introdujo para cerrar una brecha en el código de gobierno estatal, relativa a la compensación justa por el uso público de tierras privadas. Bajo el código de gobierno, el estado debe compensar al propietario si la acción gubernamental reduce el valor de su propiedad en un 25%. La brecha exime de este requisito a las municipalidades. La medida SB 1647 eliminaría esa exención, y requeriría el reembolso de hasta el 75% del valor de la propiedad.

El problema se presenta por varias ordenanzas en Texas central para preservar la calidad de aguas subterráneas, que han disminuido el valor de algunas propiedades en un 90%. “Tenemos que ser sensibles hacia los propietarios en el estado, y a la vez establecer regulaciones que afectan el valor de las propiedades”, dijo Staples. “Esta medida permite continuar las regulaciones medioambientales y a la vez proteger el derecho de los propietarios a una justa compensación”, señaló el senador.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 6 de abril a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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