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16 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Vicegobernador y senadores presentan agenda para la reforma al financiamiento de la educación
Shapiro, Ogden y Dewhurst
La Senadora Florence Shapiro (centro), presidenta del Comité Senatorial de Educación, habla sobre el plan del Senado para mejorar los niveles educativos, junto al Senador Steve Ogden (der.) y el Vicegobernador David Dewhurst.

AUSTIN – La semana pasada, la Cámara de Representantes aprobó su versión de la reforma al financiamiento de la educación, con las medidas HB 2 y HB 3. Hoy, los miembros del Comité Senatorial de Educación se unieron al Vicegobernador David Dewhurst para presentar el plan senatorial que aumentaría el financiamiento a escuelas públicas, reduciendo a la vez los impuestos locales a la propiedad. “El naufragio del sistema de financiamiento a la educación en Texas ha salido a la superficie”, dijo Dewhurst. “La cámara baja ha aprobado estas dos medidas, lo que demuestra que están dispuestos a trabajar con nosotros por una solución. Y en el Senado vamos a trabajar con ellos para asegurar que nuestros estudiantes en Texas, cada uno de ellos, tenga la oportunidad de una educación de primer nivel”, agregó el vicegobernador.

La Senadora Florence Shapiro, que preside el Comité de Educación, mencionó las metas principales del plan senatorial para reformar la educación pública en el estado. El Senado desea enfocarse en la preparación de estudiantes de secundaria para continuar sus estudios después de graduarse. Con este fin, el Senado planea incrementar los niveles de responsabilidad en escuelas secundarias, y tomar pasos para reducir el índice de abandono de la secundaria en Texas, uno de los más altos del país. Shapiro agregó que los maestros deben ser compensados por su valioso trabajo, mediante incentivos basados en su actuación y un aumento de sueldos para equiparar los salarios de maestros en Texas con el promedio nacional. El plan del Senado se enfoca también en estudiantes bilingües en riesgo de abandono, e invertiría más fondos en instalaciones y libros de texto. En general, el plan senatorial propuesto aumenta el financiamiento a escuelas en $6.7 billones durante el próximo bienio. “Nuestra meta para los estudiantes es brindarles una educación que los prepare para el Siglo XXI”, dijo Shapiro. La senadora agregó que el Comité de Educación comenzará sus audiencias sobre la reforma en la semana siguiente a Pascua, y calcula tener un producto terminado para consideración de la cámara a fines de abril.

Ogden. Shapiro y Zaffirini
El presidente del Comité de Finanzas, Senador Steve Ogden, habla de los cambios en el sistema estatal de impuestos que serán parte del plan de reforma al financiamiento de la educación. Junto a él, la presidenta del Comité de Educación Senadora Florence Shapiro (izq.), y la vicepresidenta del Comité de Finanzas Senadora Judith Zaffirini.

La otra mitad del plan de financiamiento a la educación promete una importante reducción de los impuestos locales a la propiedad. La mayoría de los distritos escolares en el estado ya cobran el límite del impuesto --$1.50 por cada $100 de tasación de la propiedad, y el plan senatorial reemplazaría esta evaluación local con un impuesto estatal a la propiedad fijado en $1.00 por cada $100. Los distritos locales podrían gravar 15 centavos más por cada $100 para enriquecimiento local de escuelas, sujeto a la aprobación de los votantes. El Senado planea recuperar los ingresos perdidos cerrando brechas en el impuesto al capital de negocios, que actualmente exime a muchas compañías de servicios del pago del impuesto. “Nuestro sistema impositivo en Texas pide a gritos una reforma”, dijo el Senador Steve Ogden, presidente del Comité Senatorial de Finanzas. “Es anticuado, no está al ritmo de la economía del Siglo XXI. Si tenemos éxito, y creo que lo tendremos, produciremos un paquete legislativo que es casi todo reforma, que alinea nuestros mecanismos de impuestos y recaudación de ingresos con el Siglo XXI”. El plan senatorial busca ingresos adicionales sin crear nuevos impuestos, pero podría aumentar ciertos impuestos, como los del alcohol, cigarrillos o gasolina. Ogden dijo que espera el Comité de Finanzas votará por una nueva medida de financiamiento a la educación en la primera semana de mayo. Existe mayor información (en inglés) sobre el plan senatorial en la página www.texaschildrenfirst.com.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 17 de marzo a las 8 de la mañana para considerar medidas locales y no controversiales, y se reunirá en sesión regular a las 10 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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