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14 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senador Ellis introduce legislación para mejorar el sistema estatal de defensa a indigentes
Senador Rodney Ellis de Houston
El Senador Rodney Ellis de Houston presentando su legislación para asegurar que todos los acusados en Texas tengan acceso a una asesoría legal competente.

AUSTIN - En vista de un informe de la Asociación Americana de Barras de Abogados (ABA) demostrando el fracaso del sistema de defensa a indigentes a nivel nacional, el Senador Rodney Ellis de Houston celebró hoy una conferencia de prensa enfocada en la legislación que promueve para mejorar la representación legal de los ciudadanos más pobres del estado. Según Bill Beardall, director ejecutivo de la organización Equal Justice Center, Texas solo invierte $12 millones al año en la defensa de indigentes, dejando a los condados el resto de la carga financiera. Mientras que muchos estados contribuyen con el 50% o más del costo, Texas solo cubre alrededor del 10%. El resultado, dijo Beardall, es que muchos acusados pobres reciben asesores legales sin entrenamiento e incompetentes, aun en casos donde el acusado se enfrenta a la pena de muerte.

El Senador Rodney Ellis introdujo la medida SB 1218, titulada Acta de Mejoras para una Defensa Justa, en un esfuerzo por mejorar la calidad de la asesoría legal a acusados que no pueden pagar un abogado. “Todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de que la promesa del derecho a asesoría legal sea una realidad para todos los tejanos”, dijo Ellis. “Todos los tejanos, ricos o pobres, deberían tener acceso a una representación legal competente. La justicia en nuestro estado no debería depender de cuánto dinero tiene uno en el banco”. La SB 1218 aumentaría el financiamiento estatal para contratar más y mejores abogados, y financiar más proyectos para investigar maneras más eficientes de mejorar la defensa a indigentes. También aseguraría que toda persona acusada de un crimen tenga acceso a un abogado dentro de los cuatro días de ser arrestada, y aumentaría las opciones de fianza disponibles a jueces para permitir que más acusados paguen fianza y sigan trabajando para ayudar a pagar su propia defensa. Finalmente, la medida establecería criterios objetivos con los que medir la necesidad de un abogado nombrado por la corte.

El Senado vuelve a reunirse el martes 15 de marzo, a las 11:00 a.m.

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