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9 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Janek introducirá legislación contra la avalancha de juicios por asbesto
Senador Kyle Janek y Vicegobernador David Dewhurst en conferencia de prensa
El Senador Kyle Janek (izq.) y el Vicegobernador David Dewhurst celebraron hoy una conferencia de prensa para presentar legislación que intenta poner freno al número de juicios frívolos por asbesto en Texas. Nuestro estado es primero en la nación en el núermo de juicios por asbesto iniciados desde 1988.

AUSTIN – El Senador Kyle Janek de Galveston se unió hoy al Vicegobernador David Dewhurst en conferencia de prensa, para anunciar una legislación que dicen pondría freno al número de juicios frívolos en Texas. Desde 1988, se han presentado más juicios relativos a asbesto en Texas que en ningún otro estado. Según la Coalición de Consumidores para el Asbesto en Texas (TACC), los juicios por asbesto son el mayor factor contribuyente al aumento en indemnizaciones judiciales en el país. La TACC también dice que muchos de estos juicios son iniciados por individuos que podrían haber estado expuestos a asbesto o sílice, pero no muestran enfermedad en estos momentos. Janek y Dewhurst coincidieron en que estos juicios inundan las cortes y hacen que la gente que sufre enfermedades producidas por asbesto no reciban la compensación que merecen. “Con una reforma modelo a los juicios e indemnizaciones para la nación, Texas es realmente un estado con buenas noticias”, dijo Dewhurst, “Pero, cuando vemos los reclamos sin fundamento por enfermedades relativas a asbesto y sílice que inundan nuestras cortes, sabemos que nuestro trabajo no está terminado”.

La medida SB 15 de Janek fijaría criterios específicos sobre quién puede y no puede iniciar un juicio por asbesto en las cortes de Texas. “Estamos tratando de establecer criterios médicos sólidos y objetivos con los que podamos juzgar si alguien sufre daños”, dijo Janek. Su medida también incluiría provisiones para aquellos que han sido expuestos pero todavía no están enfermos. Bajo la ley actual, cuando la persona sabe que tiene síntomas relativos a asbestos, tiene dos años para iniciar juicio. Janek dijo que esta gente podría no estar realmente afectada, y en ese caso recibirían una indemnización mucho menor que la que recibirían si mostraran una enfermedad desarrollada. La SB 15 eliminaría el estatuto de limitaciones para reclamos por asbesto o sílice.

La SB 15 daría prioridad en las cortes a personas que sufren enfermedades relativas a asbesto. Janek dijo que desea aclarar que la gente enferma no tiene porqué temer de esta legislación. “Queremos que las personas que han sido afectadas y tienen impedimentos físicos por la exposición a asbesto o sílice no tienen que preocuparse por esta legislación”, dijo Janek. “Queremos asegurar que las personas que sufrieron daño, como lo definen los criterios médicos objetivos, tendrán su oportunidad en la corte”. La medida prohibiría los juicios conjuntos relativos a asbesto, y prohibiría también que compañías de seguros médicos nieguen cobertura a clientes que han sido expuestos a asbestos.

Janek promovió una medida similar en la pasada sesión. El senador y Dewhurst dijeron sentirse optimistas sobre su aprobación esta sesión, porque la SB 15 es mejor que la versión pasada. Dewhurst hizo hincapié en la importancia de adoptar una reforma significativa a los juicios de asbestos. “Aprobando la medida SB 15, la Legislatura de Texas haría lo correcto por los trabajadores afectados, y lo justo para los empleadores de Texas”, dijo Dewhurst.

El Senado vuelve a reunirse mañana jueves 10 de marzo, a las 10:00 a.m.

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