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1º de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senadores elogian la decisión de la Corte Suprema declarando ilegal la ejecución de menores

AUSTIN – Hoy, la Corte Suprema de EE.UU. decidió por un voto de 5 a 4 que ejecutar delincuentes que cometen un crimen siendo menores de 18 años es inconstitucional, ya que entra en la definición de “castigo cruel e inusual”. Los senadores Rodney Ellis, Eliot Shapleigh y Eddie Lucio aplaudieron a la Corte Suprema por lo que describieron como un hito judicial. “Yo estoy a favor de la pena de muerte, pero pienso que deberíamos implementarla de manera más justa, menos indistintamente”, dijo Ellis. “Siempre he pensado que si alguien no es considerado lo suficientemente maduro para votar, no debería ser considerado lo suficientemente maduro para mandarlo a morir”, señaló el senador

Texas, Oklahoma y Virginia son los únicos estados que ejecutan a delincuentes juveniles desde 1990, y Estados Unidos es uno de los pocos países en el mundo que permite ejecutar a menores, junto a China, Irán, Arabia Saudita y Pakistán. Texas tuvo 13 de las 22 ejecuciones a menores en el país desde la reinstitución de la pena de muerte en 1972, y hoy 29 prisioneros esperan la muerte por crímenes que cometieron cuando eran menores de edad. Según Andrea Keilen, Directora Auxiliar de la organización Texas Defender Service, a estos individuos se les conmutaría la sentencia por cadena perpetua. Keilen se unió a los senadores en elogiar la decisión de la corte: “Reconocemos como nación que los jóvenes son diferentes, y si no dejamos que los menores de 18 voten, o integren jurados o se casen, deberíamos usar la misma consideración en el sistema de justicia en lo criminal. Los jóvenes tienen un nivel diferente de madurez y control de sus impulsos que los adultos”.

Asumiendo que Texas cumple con la decisión de la Corte Suprema, la única sentencia máxima que existe hoy para un menor de edad que comete asesinato es la cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional después de 40 años de cárcel. El Senador Lucio, proponente por largo tiempo de una opción de cadena perpetua sin derecho a libertad condicional, dijo que la decisión demuestra la necesidad de sentencias alternativas para uso de jurados y jueces. Aunque es extremamente raro que un asesino en cadena perpetua reciba libertad condicional, Lucio dijo que Texas necesita la opción de perpetua sin posibilidad de libertad para asegurar que criminales peligrosos no vuelvan a rondar las calles.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 2 de marzo, a las 10 de la mañana.

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