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20 de septiembre, 2004     (512) 463-0300

Planes de salud para el estado examinados en el Capitolio

AUSTIN – El Comité Senatorial de Asuntos Estatales continúa esta semana examinando temas relativos a la salud, con un repaso a los planes de seguros médicos grupales para empleados del estado, tratando de hallar otras maneras de bajar los costos. Hoy, el comité se enfocó en el Sistema Jubilatorio de Empleados Estatales, el sistema Jubilatorio de Maestros, y otros planes de salud administrados por la Universidad de Texas y la Universidad A&M de Texas. El Presidente del Comité Robert Duncan dijo que, desde 1998, los gastos estatales de salud han aumentado en más del cincuenta por ciento, y que es un área donde el estado no ha tenido mucho control.

Darren Rogers, de la red de salud Blue Cross/Blue Shield de Texas, resumió ante el comité los planes costeados por el estado, que tienen los mejores beneficios y son los más caros para los miembros. Rogers dijo a los senadores que los planes funcionan, hasta el momento, como se esperaba. En cuanto a los costos, dijo que los de visitas de pacientes están subiendo mientras los de internación están bajando un poco, y que él no sabe si los recientes cambios en los seguros por negligencia médica en Texas se traducirán en ahorros para el estado. Cuando lo interrogó el Presidente Duncan sobre qué pasaría si el estado se niega a pagar el aumento del diez por ciento anual en el costo, Rogers dijo que la gente tendrá que ir a proveedores aún más caros, cuando los hospitales y doctores se nieguen a aceptar los índices del estado.

El Dr. Joe Cheek, de la red Aetna, dijo al comité que el costo de las medicinas es una de las razones principales del aumento en los costos de su compañía, con un aumento de precio del 15% anual desde 1997. Cheek dijo que con el mayor uso de la publicidad, sus pacientes están demandando nuevas drogas, que son más y más caras. Con respecto al costo general de la atención médica, el doctor declaró que no existe una solución específica, sino un número de temas que necesitan tratarse.

Mark Wermes de Medco, la compañía que administra el plan de medicinas bajo receta del estado, dijo al comité que recientes cambios en el plan del Sistema Jubilatorio de Empleados Estatales han tenido éxito en recortar costos. James Margioli de Caremark, el administrador del plan de medicinas en el Sistema Jubilatorio de Empleados Estatales, declaró que el mejor precio dado al gobierno federal para medicinas bajo receta bajo el programa Medicaid es confidencial. El Presidente Duncan dijo que su meta es usar el mejor precio dado a nivel federal como un índice, para ver si el Estado de Texas logra hacer un buen negocio en medicinas recetadas para sus propios planes.

Spencer Berthelsen, en representación de la Asociación Médica de Texas, dijo que parte del aumento en los costos médicos es un estilo de vida poco sano en los participantes, y que la obesidad per se es un problema de diez billones de dólares. Patricia Kolodzey, de la Asociación de Hospitales de Texas, habló del desafío de controlar los costos de internaciones. John O'Brian de Pharma, el grupo comercial del sector farmacéutico, dijo que los programas para recortar costos como las órdenes de envío por correo son efectivos, pero había otras cosas en la balanza. El aseguró al comité que las compañías farmacéuticas que cumplen el código, no dan regalos a los médicos si recetan sus medicinas.

Dave Cuellar de Aetna describió las diferencias claves entre programas estatales propuestos como las Cuentas de Ahorro para Salud y la Cuenta de Reembolsos de Salud. También señaló que, a menos que el consumidor trate de controlar el costo de la atención médica, “vamos a tener aumentos por siempre”.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales está presidido por el Senador Robert Duncan. Su vicepresidente es el Senador Tommy Williams. Los miembros restantes son los Senadores Ken Armbrister, Rodney Ellis, Troy Fraser, Chris Harris, Frank Madla, Jane Nelson y Florence Shapiro.

Hoy también se reunió el Comité Senatorial de Finanzas, para recibir informes presupuestarios de las cortes. En esta reunión, se escucharía a la Corte Suprema, la Corte de Apelaciones Criminales, y la Oficina Administradora de Cortes, junto a otras cuatro agencias judiciales.

También presentaron testimonio varias agencias de regulación. El comité escuchó a representantes de la Junta de Responsabilidad Pública, la Junta Examinadora de Arquitectos, la Junta de Ingenieros Profesionales, el Departamento de Créditos, la Comisión de Construcciones Residenciales, la Asesoría de Seguros Públicos, la Junta de Agrimensores Profesionales, el Departamentos de Licencias y Regulación, la Junta Examinadora de Enfermeros, la Justa de Control de Pestes y la Comisión de Bienes Raíces.

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. Su vicepresidenta es la Senadora Judith Zaffirini. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Bob Deuell, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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