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23 de agosto, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Educación examina entrenamiento y certificación de maestros

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación examina en este período interino una gran variedad de temas, en preparación de su informe final para la Legislatura 79° que se convocará en enero del próximo año. La reunión de hoy en esta ciudad comenzó con un examen de la educación infantil

Gaynor McCown, Directora Ejecutiva de la Comisión de Enseñanza (The Teaching Comission), dijo a los miembros del comité que sigue habiendo escasez de maestros de Matemáticas y Ciencias, pero que esta situación podría cambiar, describiendo a continuación algunos programas que han tenido éxito en otros estados. El comité revisó a continuación el entrenamiento de maestros en Texas. El Dr. William Wale, de la Junta Estatal de Certificación de Educadores (SBEC), dijo que en años recientes el estado ha tenido menos instituciones en peligro de perder su acreditación, y que todas las universidades cumplen hoy con los estándares establecidos. Michelle Janusek, también de SBEC, dijo que están haciendo un mejor trabajo que en el pasado en cuanto a la comprobación de cumplimiento y la supervisión.

Al examinar los programas de preparación de maestros, el comité recibió el testimonio de Deborah Jolly de la Facultad de Educación de la Universidad Texas A&M. Ella describió el trabajo del centro de desarrollo profesional de A&M por mejorar la experiencia de estudiantes de Educación. Sharon Gray, de Certificación Alternativa de Maestros del Valle del Río Grande, describió cómo su organización ayuda a estudiantes que desean ser maestros a descubrir cómo usar mejor sus aptitudes.

En referencia a la certificación de educadores, Mary Charley, de la Junta Estatal de Certificación de Educadores, habló de los requisitos actuales y describió el proceso de certificación. Charley dijo que todas las solicitudes de certificación pueden obtenerse ahora en el internet. Otros representantes de esta comisión hablaron también de los chequeos de historial delictivo y huellas digitales a que son sometidos los posibles educadores. Dada la escasez de maestros en ciertas disciplinas, la presidenta del comité, Senadora Florence Shapiro, dijo entender la frustración resultante de la lentitud en estos chequeos y el resto del proceso de certificación, diciendo que “el sistema no es lo suficientemente sofisticado para el Siglo XXI”.

El cómo atraer y retener maestros es también un tema de importancia en Texas. Michelle Rhee, Jefa Ejecutiva del Proyecto Nuevos Maestros (The New Teacher Project), dijo que su organización se especializa en reclutar tanto maestros experimentados como aquellos recién certificados. Rhee dijo al comité que la certificación alternativa ha recibido “mala fama” debido a distritos que emplean a “cualquiera” cuando se acerca la época de clases y tienen vacantes sin cubrir. Ella describió como su organización ha logrado hallar buenos maestros dentro y fuera del proceso tradicional, porque hay mucha gente que podría no haber considerado ser maestro cuando asistió a la universidad, pero se incorpora a la profesión más tarde en su vida.

Gayle Fallon, de la Federación de Maestros de Houston, declaró que su distrito está reemplazando las mismas posiciones “una y otra vez”, que el problema principal es el alto índice de rotación de empleados en el magisterio. Fallon dijo que los estudiantes de Educación necesitan “cierto grado de entrenamiento previo al servicio, para enseñarles cómo es un niño real”, porque simplemente no están preparados para estar al frente de 25 a 35 estudiantes en una clase.

El comité también recibió testimonio sobre los esfuerzos para mantener a los maestros en Texas, el apoyo profesional a maestros de aulas, y los niveles actuales de salario y beneficios de maestros.

El Comité Senatorial de Educación está presidido por la Senadora Florence Shapiro. Los miembros restantes son los senadores Royce West (vicepresidente), Kip Averitt, Kyle Janek, Steve Ogden, Todd Staples, Leticia Van de Putte, Tommy Williams y Judith Zaffirini. El comité recibió a continuación testimonio del público presente, y levantó luego la sesión sujeto a la convocación de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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