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11 de agosto, 2004     (512) 463-0300

Comité senatorial examina seguros médicos

AUSTIN – El Comité Senatorial de Asuntos Estatales está examinando los problemas que enfrentan los tejanos en cuanto a seguros médicos, y preparará un informe para la Legislatura en pleno, cuando ésta se reúna en enero del próximo año. Ese fue el tópico de la audiencia de hoy en la Cámara del Senado de Texas.

Representantes del Departamento de Seguros de Texas, la Asociación de Planes de Salud de Texas, la Asociación Empresarial de Texas, y la Federación Nacional de Negocios Independientes, iniciaron el testimonio describiendo los problemas que tienen las compañías al lidiar, ellas y sus empleados, con los crecientes costos de seguros médicos. Los representantes empresariales declararon que el costo de los seguros, como otros costos empresariales, los termina pagando el consumidor. Ellos adujeron esa es una razón por la que muchos empleados no pueden adquirir seguros médicos a través de sus empleadores.

Durante la pasada sesión legislativa, los legisladores aprobaron medidas diseñadas para aumentar la disponibilidad de estos seguros, permitiendo a pequeños negocios aunar a sus empleados en un grupo más grande y por lo tanto más atractivo ante potenciales proveedores de seguros médicos. Los miembros del comité escucharon hoy que algunas compañías han tenido éxito con este sistema, pero que no es una respuesta total al problema del creciente precio de los seguros médicos.

Representantes de la Asociación Americana de Diabetes y la Sociedad Nacional de Múltiple Esclerosis describieron los problemas que tienen los tejanos que sufren estas enfermedades para obtener cobertura médica para ellos y sus familias.

El comité estudia también las recientes decisiones de la Corte Suprema y su efecto en ciertas leyes de Texas, así como los cambios que necesitan hacerse para que los estatutos de nuestro estado se adapten a estos fallos judiciales.

Otro problema que está examinando el comité es la manera en que los planes de seguros reembolsan por sus servicios a doctores y hospitales con los que no tienen contrato --o reclamos fuera de la red. Kim Stokes, del Departamento de Seguros, dijo al comité que la queja más común es cuando un individuo termina en un establecimiento de una red de salud administrada y no tiene control sobre qué médico proporciona su tratamiento. Esto significa que el paciente podría tener una gran factura que pagar por servicios, cuando los médicos fuera de su red proveen servicios sin el conocimiento del paciente. También brindaron testimonio representantes de asociaciones y proveedores de atención médica.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales está presidido por el Senador Robert Duncan. Los miembros restantes son los Senadores Tommy Williams, Ken Armbrister, Rodney Ellis, Troy Fraser, Chris Harris, Frank Madla, Jane Nelson y Florence Shapiro. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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