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9 de agosto, 2004     (512) 463-0300

Comité senatorial escucha a residentes del Valle del Río Grande

El Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales se reunió hoy en Brownsville para examinar detenidamente los problemas económicos de la frontera en general y el Valle del Río Grande (o Bravo) en particular.

El Presidente Eddie Lucio Jr. dio apertura a la reunión advirtiendo a la audiencia y testigos que el Estado de Texas no es responsable de iniciativas federales como NAFTA (Tratado de Libre Comercio Norteamericano) que han afectado profundamente a la frontera. Pero el estado puede adecuar sus normas para reducir los problemas que pueden surgir a consecuencia de ciertos programas federales.

El Alcalde Eddie Treviño dio la bienvenida a Brownsville al comité, diciendo que el principal problema que enfrenta hoy el Valle del Río Grande es cómo asegurar una fuente estable de agua, dado el alto crecimiento demográfico del área. Treviño dijo a los miembros del comité: “el flujo de mercaderías proveniente de Méjico es parte esencial de nuestro bienestar”, y el comercio y turismo de Méjico es vital para el estado entero. El alcalde urgió a los senadores oponerse a toda iniciativa federal que limite el comercio o libre entrada de ciudadanos mejicanos a Texas, agregando que “necesitamos un programa que pueda diferenciar entre terroristas y turistas”.

En otro orden de cosas, el Dr. Michael Zolkoski, Rector del Distrito Escolar de Brownsville, dijo al comité que cuando se obliga a la gente a hacer pública su información financiera, muchos podrían decidir no ocupar un cargo en servicio a la comunidad.

Representantes del Departamento de Vialidad de Texas declararon estar conscientes de los problemas que enfrenta la frontera debido a nuevas normas y programas federales, y que la última legislatura dio a su departamento los instrumentos necesarios para asegurar que el área tenga la infraestructura vial que necesita. El Director de Ingenieros Amadeo Sáenz del departamento informó que los fondos federales para carreteras podrían ser usados para el tan necesario alcantarillado de algunas colonias, siempre y cuando la construcción de cloacas sea relativa a un proyecto vial.

Diane Rath de la Comisión Laboral de Texas informó que el desempleo en la frontera ha disminuido en los últimos 12 meses, debido primeramente a la creación de empleos en el área de McAllen. Rath dijo que, en general, la economía de Texas continúa mejorando, y que el desempleo es ahora un poquito más alto que el promedio nacional. Bill Card, de la Asociación del Valle del Río Grande Bajo, dijo es esencial que el Valle sea comercializado como un área metropolitana individual, y se necesita ayuda del gobierno para hacerlo.

El Dr. Saud Ghaddar de la universidad UT-Panamericana dijo que, si el Departamento de Seguridad Patria federal impone nuevas condiciones a visitantes de Méjico, debería asegurar que existe la infraestructura necesaria para que éstos sufran la menor demora posible. De otra manera, dijo, será una tremenda pérdida de dólares de turistas para el Valle del Río Grande. Jim Springfield del Centro Médico Bautista del Valle dijo al comité que, combinado con el extremado crecimiento poblacional que enfrenta el Valle, más limitaciones en los fondos del gobierno provocarían una disminución en la calidad de la atención médica.

Los servicios médicos del Valle sufren también escasez de enfermeros. Dean Robin Froman, del Centro de Ciencias Médicas de UT-San Antonio, declaró que en los pasados seis años ha habido un aumento del 61% de solicitudes para estudios de enfermería pero solo ha habido un aumento del 13% en el profesorado, lo que significa que muchos potenciales estudiantes no son admitidos en la universidad. Combinado con un número récord de jubilaciones en la profesión de enfermería, Froman dijo que la universidad sencillamente no puede cubrir la demanda, y no tiene cómo pagar a profesores lo que ganan en su profesión.

John Henneberger, del Servicio de Viviendas para Bajos Ingresos de Texas, dijo que una consecuencia no intencional de las nuevas leyes que autorizan préstamos sobre activo de hipotecas en Texas es que compañías de otros estados están cobrando tasas anormalmente altas para refinanciar viviendas en la frontera. Henneberger agregó que las autoridades federales no han hecho lo suficiente por regular estos prestamistas. También se refirió a las viviendas para trabajadores agrícolas, recomendando que el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios asuma la responsabilidad de inspeccionar estas instalaciones. Y señaló que los inspectores existentes en el Departamento de Salud de Texas no tienen recursos para hacer un buen trabajo.

Mónica Stewart de la Cámara de Comercio de McAllen, y Raúl Besteiro del Puerto de Brownsville, declararon que las nuevas restricciones del gobierno federal para inmigración estaban afectando negativamente a los negocios de todo el Valle. Stewart dijo que sus clientes son maltratados en los cruces fronterizos, a pesar de haber obtenido permiso previo para entrar a los EE.UU.

El Comité de Relaciones y Comercio Internacionales está presidido por el Senador Eddie Lucio Jr. Los miembros restantes son los Senadores Eliot Shapleigh como vicepresidente, John Carona, Kevin Eltife, Craig Estes, Kel Seliger y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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