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29 de junio, 2004     (512) 463-0300

La nutrición escolar preocupa en el Capitolio

AUSTIN – Mientras algunos legisladores se enfocan en la financiación escolar durante este período interino, otros están examinando el papel que debería cumplir una alimentación adecuada en el contexto de una buena educación. El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas está buscando cómo hacer para que los estudiantes se alimenten sanamente.

El presidente del comité, Senador Eddie Lucio Jr., se dirigió a los presentes diciendo espera que las compañías de máquinas de venta que operan en escuelas ofrezcan a los estudiantes opciones alimenticias con valor nutritivo, en vez de llenarlas de gaseosas y golosinas. La Directora de Agricultura Susan Combs aprobó, diciendo que estudios recientes hallaron que los estudiantes que empiezan el día con un buen desayuno logran mejores notas en los exámenes que aquellos que no lo hacen.

La co-presidenta del comité, Diputada Estatal Jodie Laubenberg, dijo que muchos alimentos que se ofrecen a los niños están saturados de calorías inútiles, haciendo que los niños estén mal alimentados y pasados de peso al mismo tiempo. Testigos del Departamento de Salud de Texas coincidieron en que la obesidad conduce a una pobre autoestima y otras perturbaciones sicológicas, así como a bajas calificaciones en exámenes.

La Dra. Deanna Hoelscher, del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en Houston y participante en el debate, dijo que un reciente estudio con escolares de cuarto grado halló que los niños de Texas son los más obesos en todo el país, y que los de la frontera con Méjico son más obesos que en otras partes del estado. Ella señaló la relación directa entre la obesidad infantil y el desarrollo de enfermedades crónicas cuando son adultos, aún en los casos en que pierden peso durante la adolescencia.

El Dr. Paul Villas, de la Universidad de Texas-Panamericana, informó que su trabajo con estudiantes en la frontera con Méjico mostró una relación directa entre la obesidad y la presencia de diabetes infantil, con un mayor índice en grupos minoritarios y los pobres. Villas dijo que el comer mucho y mal, sumado al poco ejercicio, lleva a condiciones como alto colesterol y diabetes infantil, que antes solo se daban en adultos.

Janice Cooper, Directora del Distrito Escolar Independiente de Lake Worth, dijo al comité que su distrito adoptó el programa de desayuno escolar por el éxito que tuvo en otros distritos escolares. Cooper insistió en que “los chicos con hambre no pueden aprender”, y que si compran algo son golosinas o sodas. Su experiencia es que los escolares tienen más oportunidad de desayunarse en la escuela que en la casa, y que el programa de desayunos no reduce el horario de clases. Al testimonio de estos y otros invitados le siguió el testimonio del público.

El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas está presidido por el Senador Eddie Lucio y la Diputada Jodie Laubenberg. Los miembros restantes son los Senadores Robert Deuell y Jane Nelson, los Diputados Jaime Capelo y Vicki Truitt. Los directores de agencias estatales en el comité incluyen a Susan Combs del Departamento de Agricultura de Texas, Shirley Neeley del Departamento de Educación y Eduardo Sánchez del Departamento de Salud de Texas. Los miembros del público que integran el comité son: Nancy DiMarco, Ph.D., Adrian B. Johndon, Ed.D., William John Klish, M.D., Dora Rivas, R.D., Michael J. Sullivan y Melissa Ann Wilson, M.D. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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