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24 de mayo, 2004     (512) 463-0300

Comités senatoriales examinan temas militares, y la reorganización de servicios médicos y sociales

AUSTIN - Las fuerzas militares de Texas serán más livianas y rápidas en el futuro, e incluirán a más mujeres, según declaró hoy el Brigadier General William W. Goodwin ante el Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares. Goodwin explicó que estos cambios reflejan la dirección de la estructura militar general a nivel nacional, en un momento en que nuestras fuerzas son enviadas a más lugares y más rápidamente que nunca. Durante la reunión del día en el Capitolio, el comité recibió también información sobre la actual capacidad y disposición de los miembros de la Guardia Nacional de Texas.

Se declaró ante los miembros del comité que hace varios años, el Secretario de Defensa no estaba satisfecho con la rapidez con que las fuerzas militares de EE.UU. podían ser movilizadas. Desde entonces, disminuir el período de respuesta ha sido la meta de la Guardia, así como del Ejército entero.

El Senador Eliot Shapleigh de El Paso dijo que el período de tiempo que están permaneciendo en el extranjero algunos miembros de la Guardia es inaceptable. Shapleigh ha oído en su comunidad historias de madres jóvenes con hijos cuyos maridos llevan hasta dos años afuera. El general dijo que la Guardia tiene algunos programas de asistencia para aquellas familias con problemas económicos, pero que los empleadores de Texas mantienen los empleos de individuos en servicio activo. El Senador Shapleigh y la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, presidenta del comité, solicitaron un informe sobre la situación de las familias de la Guardia de Texas. La senadora dijo que la Guardia no está diseñada para estar por tanto tiempo en medio de conflictos militares, y que esto es problemático para los soldados, así como para familiares y empleadores.

La Presidenta Van de Putte y el Diputado Frank Corte Jr. de San Antonio también emitieron un comunicado de prensa anunciando un programa para recaudar donaciones en apoyo de los soldados y sus familias, así como para un programa de becas para sus hijos.

El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares está presidido por la Senadora Leticia Van de Putte. Los miembros restantes son los Senadores Craig Estes, Troy Fraser, Kel Seliger y Eliot Shapleigh. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

En la tarde, el Comité Senatorial de Finanzas celebró una inusual reunión conjunta con el Comité de Salud y Servicios Sociales. Los dos comités están supervisando la consolidación de varias agencias de servicios de salud y sociales, como lo ordena legislación aprobada durante la Legislatura 78•. Los dos comités recibieron testimonios de Gregg Phillips, Director Ejecutivo Auxiliar de la Comisión de Salud y Servicios Sociales, así como de Albert Hawkins, su Director Ejecutivo.

El Senador Gonzalo Barrientos mostró reservas en cuanto a algunas de las audiencias celebradas para recibir la opinión del público, diciendo éstas se han dado en lugares y horas poco convenientes para aquellos con interés en declarar. Los directores respondieron que planearon las audiencias en horas y lugares lo más conveniente posible para todos los interesados.

El Director Phillips dijo que en este momento, la mayoría de los contactos entre clientes y agencias se dan cuando los clientes actuales necesitan ser recertificados por la agencia para seguir recibiendo servicios. Phillips dijo se espera reducir el tiempo de la recertificación cuando estas agencias se consoliden, aunque el poder llegar a individualizar automáticamente esas llamadas de recertificación llevará como un año. Además, y respondiendo a una pregunta del Senador John Whitmire, el Director Hawkins dijo que algunas agencias están hoy tan inundadas de trabajo, que alguien que solicita servicios por primera vez podría no ser atendido por un día entero. Sobre el cierre de ciertas oficinas de agencias que están siendo consolidadas, la Senadora Zaffirini preguntó si se estudió qué efectos tendrían esos despidos en el Sistema Jubilatorio de Empleados Estatales. Hawkins respondió que hasta ahora no se había examinado el asunto.

El Senador Eliot Shapleigh criticó los planes de consolidación, diciendo que Mississippi había intentado adoptar un sistema similar y después dio marcha atrás, reconociéndolo como "un desastre en gestación". El Director Phillips dijo que los casos eran distintos porque Mississippi había adoptado un programa completamente diferente. El Senador Robert Duncan dijo que el nuevo modelo de asistencia incluye métodos de comunicación entre cliente y agencia que funcionan actualmente y podrían hacerse más eficientes bajo el nuevo sistema.

El Comité de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Bob Deuell, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El Comité de Salud y Servicios Sociales está presidido por la Senadora Jane Nelson. Los miembros restantes son los Senadores Ken Armbrister, Bob Deuell, Kevin Eltife, Mario Gallegos, Jr., Kyle Janek, Jon Lindsay, Royce West y Judith Zaffirini. Ambos comités levantarán la sesión sujetos al llamado de su presidente

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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