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11 de mayo, 2004     (512) 463-0300

Senado continúa deliberaciones sobre medida HB 1

AUSTIN - El Senado se reunió hoy como Comité de Todos los Miembros para poder recibir testimonio en la cámara sobre la situación de las escuelas públicas en Texas. Varios fundadores y administradores de escuelas chárter presentaron testimonio ante el comité sobre la necesidad de mayores fondos para infraestructura. Las escuelas chárter son escuelas públicas establecidas y financiadas por individuos u organizaciones que operan bajo contrato con el estado. Generalmente, estas escuelas sirven a estudiantes considerados ‘en riesgo’, de áreas de bajos recursos. Las escuelas chárter reciben generalmente un contrato inicial de cinco años, y luego se les renueva cada diez años. El estado comenzó este tipo de programa en 1995, y hay ahora más de 200 escuelas chárter, 15 de las cuales reciben una calificación de “Ejemplar” por la Asociación de Educación de Texas. Los ponentes comunicaron al comité la grave necesidad de mayores fondos para instalaciones. “Necesitamos dinero para llegar a esos niños que históricamente han sido dejados atrás”, dijo Leroy McClure, rector de la escuela Focus Learning Academy en Dallas, Texas. Tom Torkelson, director ejecutivo y fundador de la academia IDEA en Donna, Texas, dijo: “Las escuelas que hacen lo que el estado les pide y exceden consistentemente los estándares estatales, con grupos de estudiantes de bajo rendimiento a lo largo de la historia, merecen mayores fondos para instalaciones”.

El Comité de Todos los Miembros recibió también testimonio relativo a fondos para infraestructura de escuelas públicas estatales. Según los ponentes, los edificios escolares son financiados mayormente mediante la emisión de bonos. Estos bonos están garantizados por el Fondo Escolar Permanente (PSF, sus siglas en inglés), que puede garantizar hasta 33 billones de dólares en deudas de escuelas. Teniendo esta garantía, las escuelas pueden emitir bonos con un nivel de crédito AAA, ahorrando dinero en intereses. En la actualidad, el PSF garantiza más de 24 billones de dólares en deuda por instalaciones. Bruce Laboon, de la firma de Abogados Locke, Liddell & Shapp, advirtió a los legisladores que el PSF alcanzará su límite de $33 billones en 18 a 24 meses. Laboon pidió a los senadores hallar una manera de extender ese límite.

La Senadora Florence Shapiro de Plano, promotora en el Senado de la medida HB 1, se dirigió a la cámara senatorial sobre otros cambios hechos a este proyecto legislativo. La nueva medida propuesta aumentará los fondos para educación pública en 750 millones de dólares, reduciendo a la vez los impuestos a la propiedad en $1 por cada $100 de valoración. La medida también actualiza el costo del índice educativo --que considera las diferencias en el gasto de diferentes distritos debido a su ubicación geográfica.

El Senado se reunirá mañana miércoles 12 de mayo a las 10 de la mañana, nuevamente en forma de comité, para recibir testimonio del público sobre la medida HB 1.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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