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12 de abril, 2004     (512) 463-0300

Comité de Finanzas examina tarifas de regulación

AUSTIN – Como parte de su trabajo entre sesiones legislativas, el Comité Senatorial de Finanzas está examinando cuánto cobran a sus clientes las agencias estatales de regulación. El propósito de este estudio es determinar cómo afectan estos ingresos al presupuesto estatal en general. Hoy, el comité observó también el trabajo de las agencias reguladoras.

Rick Travis, encargado de análisis en la Junta Legislativa del Presupuesto, describió cómo funciona el sistema de recaudación regulativa y el efecto de reciente legislación en las agencias que recaudan tales tarifas.

Jerry Walker de la Junta de Examinadores Médicos describió no sólo los cargos que cobran, sino cómo han incrementado dramáticamente el número de licencias revocadas. Ante una pregunta del Presidente del Comité Steve Ogden, Walker respondió que el número es de aproximadamente diez de 2.000 casos que debieron ser investigados. El Senador Gonzalo Barrientos dijo que hay demasiados médicos con licencias suspendidas que todavía practican medicina, especialmente en el área de Houston.

Katherine Thomas de la Junta de Examinadores de Enfermeros cubrió varios tópicos, entre ellos el de los enfermeros extranjeros que vienen a trabajar a Texas. Thomas dijo el mayor desafío que tienen las instituciones médicas con enfermeros extranjeros no es su competencia sino barreras culturales, y que cuando un enfermero no cumple con el estándar del estado, es tratado igual si fuera ciudadanos de EEUU.

El Departamento de Licencias y Regulación de Texas informó que redujo su presupuesto en el año fiscal 2000. William Kuntz informó que resolvieron problemas exitosamente, pero el personal ya no puede hacer los viajes necesarios.

El Departamento de Bancos informó que es una agencia neutral en cuanto a ingresos, es decir que cobra exactamente por el costo de su operación. Stephanie Newberg declaró al comité que todos las tarifas son publicadas para que sus clientes sepan lo que pagarán. En cuanto a regulación, este departamento tiene cierta autoridad sobre bancos fuera del estado, pero las quejas de consumidores se envían todas al estado donde está basado el banco.

El Director José Montemayor del Departamento de Seguros de Texas entregó un informe al comité sobre cómo se financia su agencia. Montemayor dijo que, junto a la asignación hecha por la Legislatura y los cargos de usuarios, el departamento recibe una pequeña suma de fondos federales. Este recauda lo suficiente para operar, pero no lo suficiente para crear superávit.

También declaró hoy Lane Landford, Director Ejecutivo de la Comisión de Servicios Públicos, quien dijo que las multas y cargos constituyen una parte de los ingresos de su agencia, pero que algunas de las multas son tan bajas que a algunas compañías les conveniente más pagar la multa que hacer cambios en sus operaciones

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión, planeando reunirse el 13 de abril a las 9:00 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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