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30 de marzo, 2004     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas examina inversiones estatales

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas pasó hoy martes examinando transacciones de varios fondos estatales, y cómo estas inversiones benefician al estado. El primer testigo fue el Director de Tierras Públicas Jerry Patterson, quien describió en detalle un número de ventas de tierras en el área de Houston que aumentó las arcas del tesoro estatal.

El Senador Robert Duncan aprovechó la oportunidad para criticar recientes tratos de la Oficina de Tierras Públicas para vender derechos estatales de agua a compañías privadas. “Debemos pensar detenidamente en algunos de estos temas que están surgiendo hoy en Texas . . . y mi pedido hoy a usted es demorar esto hasta que logremos algún consenso”. Cuando se le preguntó directamente, Patterson dijo que Tierras Públicas podría definitivamente firmar contratos privados con compañías antes de la próxima sesión legislativa. Duncan inquirió: “¿Porqué no puede decir . . . voy a posponer toda resolución hasta que la Legislatura tenga tiempo de debatir esto?”. Patterson replicó que su agencia cumplía con las reglas dispuestas por la pasada Legislatura.

David Anderson, abogado de la Agencia de Educación de Texas, y otros representantes de la agencia, describieron la actual situación del Fondo Escolar Permanente. El fondo alcanzó su punto más alto en el 2000, y está bajando desde entonces. Pero a pesar de la baja, el fondo todavía devenga una ganancia del cinco por ciento anual en los últimos cinco años.

Representantes de la Universidad de Texas y Texas A&M declararon sobre la situación del Fondo Universitario Permanente. Cuando se les preguntó si tenían asesores externos, como ex alumnos, buscando mejores formas de educar a los estudiantes, contestaron que han entregado informes exactos de actuación y responsabilidad a la Legislatura, y han encargado estudios de actuación y eficiencia a ocho de los establecimientos de la Universidad de Texas.

También declaró hoy Paul Ballard de la Contraloría, sobre cómo eran administrados otros fondos estatales, como el del juicio tabacalero. El comité también recibió testimonio sobre Asistencia de Salud Rural, el Fondo de Educación Superior y el Fondo de Estabilización Económica.

El Comité Senatorial de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden. Los miembros restantes son los Senadores Kip Averitt, Gonzalo Barrientos, Kim Brimer, Robert Duncan, Kyle Janek, Jane Nelson, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Todd Staples, Royce West, John Whitmire y Tommy Williams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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