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25 de marzo, 2004     (512) 463-0300

Comité de Beneficios a Trabajadores examina problemas en la atención médica

AUSTIN - Los crecientes costos de salud y una asistencia médica deficiente son dos de los temas principales que confrontó hoy el Comité Interino Selecto de Beneficios a Trabajadores (Senate Select Interim Committee on Workers' Compensation) en el Capitolio de Texas. De acuerdo a lo estipulado en la agenda de hoy, se evaluaron costos y beneficios de otros sistemas con contención de costos, y se comparó el sistema de compensación laboral en Texas con el de otros estados.

Amy Lee, líder del grupo de investigación de beneficios a trabajadores en el Departamento de Seguros de Texas; y D.C. Campbell, uno de los investigadores principales del proyecto, hablaron sobre los hallazgos de la investigación sobre calidad de asistencia y costos médicos. Lee dijo que el costo médico promedio por reclamo aumentó en más de un 20 por ciento entre 1999 y 2001. Lee señaló que el aumento se debió al mayor uso del programa, no al aumento en costos médicos.

En una encuesta del 2002, el grupo de Lee halló que un alto porcentaje de los trabajadores estaban satisfechos con la atención, pero que una quinta parte de aquellos heridos en el trabajo cuestionaron la calidad de la atención médica, y un cuarto de ellos dijo que el doctor que los atendió estaba más preocupado por satisfacer al empleador que en atender adecuadamente su condición física. Además, los trabajadores afectados se reincorporan al trabajo más lentamente que en otros estados.

Entre los otros testigos que declararon hoy estuvo Bob Shipe, Director de Revisión Médica de la Comisión de Beneficios a Trabajadores de Texas; Margaret Lazaretti, Directora Auxiliar de la División de HMOs del Departamento de Seguros, y representantes de varias compañías de seguros.

El Comité Interino Selecto de Beneficios a Trabajadores recibió seis funciones del Vicegobernador David Dewhurst, todas relativas a la reforma del actual sistema de beneficios laborales. El comité deberá someter un informe a la Legislatura de Texas antes del 1° de diciembre de este año, el que será usado como base para la creación de nueva legislación, cuando los legisladores se reúnan el próximo enero.

El comité está presidido por el Senador Todd Staples. Los miembros restantes son los Senadores John Carona, Robert Duncan, Craig Estes, Juan “Chuy” Hinojosa, Kyle Janek, Frank Madla, Jane Nelson y Royce West. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente, con la próxima audiencia planeada para el mes de abril.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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