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21 de enero, 2004     (512) 463-0300

Panel legislativo continúa examinando aumentos en matrículas

AUSTIN – Durante la Sesión Regular 78° de la Legislatura de Texas, los legisladores decidieron transferir a institutos y universidades estatales la autoridad para fijar el precio de sus matrículas. Hoy en esta ciudad, un panel conjunto de senadores y diputados estatales continuó examinando las consecuencias de tal decisión. El panel –Comité de Supervisión Legislativa a la Educación Superior —pasó también la tarde de ayer escuchando el testimonio de representantes universitarios sobre porqué los precios están subiendo más rápidamente de lo que algunos esperaban.

Los miembros del comité indagaron sobre un aumento del 41 por ciento en la matrícula de la Universidad de Houston. Su presidente, Dr. Joy Gogue, dijo su institución está en la inusual posición de tener un alto número de estudiantes no tradicionales que trabajan y estudian, extendiendo así el tiempo que les lleva graduarse. Gogue comunicó que la tercera parte del aumento se asignó a becas para estudiantes de bajos recursos; y casi la totalidad del resto al pago de salarios, el alto costo de seguros debido a los daños producidos por el huracán Alison, y para compensar los recortes impuestos por la Legislatura.

El miembro del comité Fred Brown opinó sobre los aumentos: “no creo haber recibido una respuesta directa ni hoy ni ayer”, a lo que la Senadora Florence Shapiro, co-presidenta del comité, respondió que no era necesariamente la culpa de las universidades, sino el sistema bajo el que reportan las cifras. Representantes de la Universidad de Houston en Clear Lake y en Victoria también reportaron aumentos de matrícula, de aproximadamente 10 dólares por hora semestral. El Presidente de UH Clear Lake, William Staples, dijo su institución ha hecho uso de reservas para cubrir los recortes legislativos; y el rector de UH en Victoria, Don Smith, dijo su institución ha parado todo aumento salarial y asignado el 20 por ciento del aumento de matrículas a la asistencia financiera de estudiantes.

El Rector Lee Jackson del Sistema Universitario North Texas dijo su institución continúa creciendo, aun en tiempos de penuria económica. Jackson dijo su presupuesto ha permanecido fijo los dos últimos años, a pesar de la adición de estudiantes. La matrícula en la Universidad North Texas ha aumentado siete dólares por hora semestral.

La Presidenta Ann Stuart de la Universidad de la Mujer-Texas (TWU) dijo tuvieron que manejarse con una reducción en el presupuesto de cinco millones de dólares a fin de la sesión legislativa. Como otras universidades, Stuart dijo TWU redujo su presupuesto, tuvo que transferir una vez de su fondo permanente, y aumentar 15 dólares por hora semestral para cubrir la diferencia.

El comité está presidido por la Senadora Florence Shapiro y la Diputada Geanie Morrison. Los otros miembros de la Cámara de Representantes son: Fred Brown, Tony Goolsby, Roberto Gutiérrez, Lois Kolkhorst y Sylvester Turner. Los otros miembros del Senado son: Kip Averitt, Robert Duncan, Kyle Janek, Royce West y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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