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4 de diciembre, 2003     (512) 463-0300

Comité conjunto estudia nuevos planes para financiar las escuelas públicas

AUSTIN - El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está explorando las maneras de cambiar la estructura impositiva de Texas para mejorar el sistema con que se financian las escuelas públicas. El estado se enfrenta en este momento a juicios contra su sistema, y muchos senadores auguran una sesión especial sobre el tema el año entrante.

James LeBas de la Contraloría fue el primer testigo, resumiendo ante el comité la actual estructura impositiva. LeBas dijo que lo más simple sería aumentar todos los impuestos con la misma vara hasta lograr cubrir el déficit de fondos para la educación. También señaló otras posibles fuentes de recursos, incluyendo un impuesto a las bebidas gaseosas, un impuesto al valor agregado, y máquinas de video-lotería.

A continuación, el Contralor Auxiliar Billy Hamilton, y Linda Dickens de la firma Texas Instruments, hablaron sobre el impuesto de licencias o registro comercial. Hamilton resumió los antecedentes del impuesto, describiéndolo como “impredecible e inestable” en determinado momento, pero agregando que funciona mucho mejor en años recientes. Sin embargo, la reciente recesión ha disminuido la recaudación en alrededor de 1,8 billones de dólares, de un máximo de 2,2 billones de dólares en el pasado. Además, muchas compañías han formado asociaciones limitadas, evitando así el pago del impuesto. Hamilton dijo que bajo la ley actual, dos negocios idénticos podrían ser gravados de manera diferente, dependiendo de cómo estén registrados. Dickens señaló que el impuesto de licencias o registros se podría considerar como “voluntario”, ya que toda compañía puede reestructurarse y evitar pagarlo.

El Senador Teel Bivins de Amarillo dijo que el sector económico de servicios no está sujeto a la cantidad de impuestos que paga el sector productivo. Bivins dijo: “Está claro que la gente de Texas no desea un impuesto al ingreso personal”, pero “si continuamos teniendo un impuesto a los negocios que es básicamente voluntario, vamos a ser empujados hacia esa dirección”. Por esta razón, recomendó que los negocios que están protegidos de responsabilidad legal deberían pagar más impuestos que los que no tienen tal protección.

El Dr. Robert Bland de la Universidad North Texas, y Charles Pulman de la Coalición de Firmas de Abogados de Texas, presentaron el siguiente testimonio. Bland dijo que al considerar sistemas impositivos alternativos, “no existe el impuesto perfecto”, y que la estructura impositiva ideal es una diversificada y justa, con un gobierno que dependa de una amplia gama de impuestos. Pulman dijo al comité que, en base a la experiencia de otros estados, existen buenas razones para no extender el impuesto de ventas a los servicios profesionales, porque dañaría a los proveedores de servicios en Texas que compiten a nivel regional o nacional.

También se está considerando un impuesto estatal a la propiedad. Milton Holloway de la firma Resource Economics Inc. dijo que el actual sistema impositivo es injusto porque favorece a algunas compañías y daña a otras, pero que los impuestos no son la única razón por la que una compañía decide operar en un estado. Holloway agregó que un impuesto a la propiedad estatal en reemplazo del impuesto local a la propiedad ayudaría a la revitalización de la economía, pero que agregar un impuesto estatal al impuesto local la perjudicaría. John Kennedy, de la Asociación de Contribuyentes e Investigaciones de Texas, informó al comité sobre la historia del impuesto a la propiedad en el estado. Dijo que no había razón para que Texas tenga “miles de jurisdicciones que recaudan impuestos”, y que algunos distritos los administran de manera injusta. El Abogado Ray Hutchins de la firma Vinson y Elkins dijo que cuando una vivienda de 25.000 dólares en El Paso se grava diferente que una vivienda en Austin, hace al sistema inconstitucional.

El Dr. Don Fullerton, de la Universidad de Texas en Austin, brindó testimonio sobre cómo los negocios serían afectados por un impuesto a los ingresos grosos y un impuesto al ingreso. Fullerton dijo que el primero podría recaudar nueve billones de dólares al estado, mientras que, con el mismo índice, un impuesto al ingreso solo recaudaría la tercera parte. La razón es que el mismo artículo podría ser gravado varias veces antes de su venta final al consumidor.

Otros testigos ante el comité fueron Steve Lankford de la firma Electronic Data Systems, Dick Lavine del Centro de Prioridades en Políticas Públicas, y Bill Allaway de la Asociación de Contribuyentes e Investigaciones de Texas.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública está presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf. Los miembros por el Senado son los Senadores Teel Bivins, Eddie Lucio Jr., Steve Ogden, Todd Staples y Leticia Van de Putte. Los miembros por la Cámara de Representantes son los Diputados Talmadge Heflin, Fred Hill, Vilma Luna, Ken Marchant y Ron Wilson. Los miembros del público son Carolyn Bacon, Caroline Hoxby, Jack Ladd y Don McAdams. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes. La próxima reunión se planea para mañana viernes a las 9:00 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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