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22 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Senado aprueba unánimemente medida de reorganización y ahorros en gobierno

Senator Rodney Ellis
El Senador Rodney Ellis describe una de las provisiones de la medida SB 1952, que propone la reestructuración de una variedad de servicios y oficinas de gobierno, para obtener ahorros de 315 millones de dólares en el próximo bienio.

AUSTIN – Una legislación que disminuiría en más de 320 millones de dólares el déficit presupuestario de 9,9 billones de dólares para el próximo bienio fue aprobada por unanimidad hoy en el Senado. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1952, del Senador Rodney Ellis de Houston, es una medida colectiva de reorganización de gobierno que incluye varias provisiones para reducir costos estatales.

La contribución de ingresos más significativa incluida en la medida dispone que el impuesto de venta de automóviles usados se base en el valor del vehículo. Esta provisión resultaría en 172 millones de dólares adicionales para el fondo de Ingresos Generales (GR) en los próximos dos años.

El estado ahorraría 90,9 millones de dólares de GR en el bienio 2004-2005 por medio de otra provisión en la medida CSSB 1952 que cambiaría el período de membresía de nuevos empleados en el Sistema de Jubilación de Empleados Estatales (ERS) y el Sistema de Jubilación de Maestros (TRS). La medida dispone que los empleados no reciban beneficios de ERS y TRS hasta 91 días después de iniciado el empleo.

Además, reduciendo la proporción de gerentes por número de empleados, y el espacio de oficinas por empleado en agencias estatales produciría 20,1 millones de dólares en GR para el próximo bienio.

Otra provisión en la medida pide aumentar el precio de la certificación a jardineros especializados, diseñadores de interiores, agrimensores y asesores de impuestos de propiedad. Tales aumentos generarían 3,6 millones de dólares en ingresos generales para el estado.

La CSSB 1952 también contiene varias medidas ya aprobadas en el Senado pero que podrían enfrentar dificultades en la Cámara de Representantes.

El Senado debatió las 65 enmiendas propuestas por aproximadamente cinco horas. Las enmiendas aprobadas cubren una gran variedad de tópicos, desde delincuentes sexuales, a cactus, a robo de identidad, a basurales.

Ellis introdujo una enmienda que reorganizaría y transferiría las funciones de varias agencias estatales. El Consejo Legislativo de Texas (Texas Legislative Council) sería abolido y sus funciones transferidas a la Junta de Servicios Legislativos de Información. La junta incluiría al vicegobernador, el portavoz de la cámara baja, seis senadores y seis diputados.

La enmienda también pide la transferencia de las funciones de auditoría financiera, del Auditor Estatal a la Junta Legislativa de Presupuesto.

Ellis dijo la enmienda crearía también una Comisión de Revisión de Rendimiento, que incluiría al vicegobernador, el portavoz de la cámara baja, tres senadores y tres diputados. La comisión conduciría auditorías de rendimiento y eficiencia en todos los departamentos, incluyendo la educación superior. Esta tomaría las funciones de la Comisión Asesora Sunset, que quedaría abolida con la enmienda.

Otra enmienda presentada por el autor define más estrictamente la publicidad política, como forma de comunicación que promueve la elección o fracaso de un candidato claramente identificado y que contiene palabras específicas. La enmienda también dispone que la publicidad política deberá informar que es un anuncio político, e incluir el nombre completo de la persona, comité o candidato que pagó, autorizó y apoyó el anuncio.

Otra enmienda generaría aproximadamente tres millones de dólares en ahorros adicionales, cambiando el día en que debe cambiarse la proporción entre gerentes y número de empleados en ciertas agencias estatales.

Las organizaciones benéficas y sin fines de lucro podrían solicitar el uso de ciertos parqueos o garages en el centro de Austin, bajo una enmienda del Senador Gonzalo Barrientos de Austin.

El Senado también aprobó hoy por voto oral una medida que juzgaría bajo el Código Penal a la persona que causa daños o la muerte a un feto. Los padres del bebé en gestación podrían llevar a juicio a esta persona. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 319 del Senador Ken Armbrister de Victoria exime los siguientes casos: cuando la muerte es resultado de un procedimiento médico legal llevado a cabo por un proveedor de atención médica, cuando es resultado de la receta o administración de drogas legales, o cuando es el resultado de una acción de la madre.

Bajo la medida, la definición de “individuo” se extendería para incluir el feto en cualquier nivel de gestación, desde la fertilización al nacimiento. “Muerte” se redefiniría como el “no nacer con vida”, en caso de “individuos” que todavía no han nacido.

Referente al presupuesto estatal, el Vicegobernador David Dewhurst dijo que la Cámara de Representantes aceptó la propuesta del Senado para mantener la elegibilidad a Medicaid y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) al 200 por ciento del nivel de pobreza. La cámara baja también aceptó asignar 500 millones de dólares más para la educación superior, según dijo Dewhurst.

El vicegobernador dijo sentirse optimista de que el comité conferencia sobre la medida de asignaciones HB 1 tendrá listo el presupuesto estatal del bienio 2004-2005 antes del lunes.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 23 de mayo a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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