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21 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Comité conferencia para el presupuesto continúa tratando de resolver diferencias

Lt Gov David Dewhurst and Senator Troy Fraser
El Vicegobernador David Dewhurst y el Pte. del Comité Senatorial de Finanzas Teel Bivins expresaron optimismo sobre la aprobación del presupuesto estatal antes del fin de esta sesión, a pesar del "impasse" ante el programa de seguros médicos para niños CHIP.

AUSTIN – El Vicegobernador David Dewhurst, junto con la Senadora Judith Zaffirini de Laredo y el Senador Teel Bivins de Amarillo, informaron sobre la situación del presupuesto estatal al terminar la sesión de hoy. El comité conferencia que trabaja en la medida de asignaciones estatales llegó a un impasse momentáneo según Bivins, Presidente del Comité Senatorial de Finanzas.

Dewhurst dijo que el Senado entregó una contrapropuesta a la versión sometida por la Cámara de Representantes. Los senadores no piden en ella nuevos fondos, sino que intercambian algunas cifras, dijo Dewhurst. Los artículos de mayor discordia entre las dos propuestas son relativos a la financiación de la educación, y salud y servicios sociales.

Según Dewhurst, el Senado insiste en mantener la elegibilidad a Medicaid y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) a toda familia con ingresos del 200 por ciento sobre el nivel federal de pobreza, y continuar la cobertura de aquellos que cumplen con los requisitos de elegibilidad. La versión propuesta por la cámara baja reduciría la elegibilidad al 165 por ciento del nivel de pobreza, lo que algunos senadores dicen dejaría a más de 10.000 niños fuera del programa.

Zaffirini dijo que el grupo senatorial que trabaja en salud y servicios sociales no apoya el cierre de ningún hospital o escuela pública, como lo propone la versión de la Cámara de Representantes.

El Senado también desea invertir más en la financiación de la educación pública y superior de lo que les asigna la cámara baja, dijo Dewhurst. El dijo la educación es crítica para el progreso económico del estado.

Dewhurst dijo que aunque las dos cámaras legislativas tienen diferentes prioridades, comparten la misma meta de asegurar que el presupuesto sea justo y que se financien los servicios esenciales. El comité conferencia continuará trabajando en un consenso entre las dos versiones.

Una legislación enfocada en parar el creciente problema del tráfico ilegal de personas fue aprobada unánimemente hoy por el Senado. La versión que enmienda el Proyecto de Ley (HB) 2096 de la Cámara de Representantes, promovida en el Senado por el Senador Eddie Lucio de Brownsville, agregaría una sección al Código Penal para considerar el tráfico de humanos como crimen. La medida también consideraría criminal el encerrar a una persona en camión o trailer.

Recientemente, se descubrió un grupo de cerca de 100 inmigrantes ilegales abandonados en el trailer de un camión en Victoria, Texas. Diecinueve de los mejicanos y centroamericanos indocumentados murieron. Lucio dijo que eventos como éste están sucediendo a menudo en Texas. “Con esta medida, Texas está dando un paso en la dirección correcta para parar este deplorable tratamiento a seres humanos”, dijo Lucio.

Un paquete integral de seguridad patria recibió también la aprobación del Senado. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 9 de la Cámara de Representantes agregaría una nueva sección sobre seguridad patria al Código de Gobierno. La medida instruiría al gobernador a establecer una estrategia de seguridad patria a nivel estatal, y crearía un Consejo de Protección a Infraestructura Crítica para complementar el plan federal en la coordinación, anticipación y respuesta a emergencias.

Esta medida aseguraría una mayor cooperación entre el primer nivel de respuesta y las agencias de seguridad, para asegurar que se haga todo lo posible por detectar y evitar actos de terrorismo antes de que ocurran, dijo Dewhurst.

El Senado dio su aprobación final a la medida HB 15 ó Acta del Derecho a Saber de la Mujer hoy en sesión, con un voto de 21 a 10. El Senador Gonzalo Barrientos de Austin se manifestó en contra de la medida antes del voto final: “Esta medida limita las opciones de la mujer”, dijo Barrientos. El senador describió la legislación como “cruel”, diciendo limitará la disponibilidad de abortos y aumentará su costo, y, en algunos casos, dará a pacientes información equivocada. Tanto republicanos como demócratas votaron a favor y en contra de la medida.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 22 de mayo a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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