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16 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Legislación para la reforma de juicios aprobada por Senado

Senador Bill Ratliff
El Senador Bill Ratliff explica las provisiones de CSHB 4, la medida de reforma a los juicios. La legislación, que limita los pagos a demandantes por daños no económicos, recibió hoy aprobación final. La medida va ahora a comité conferencia con la cámara baja.

AUSTIN – Una legislación que intenta terminar con lo que algunos senadores llaman juicios abusivos recibió hoy la aprobación del Senado. El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant dijo el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 4 de la Cámara de Representantes representa un equilibrio justo al disminuir los exorbitantes pagos recibidos por algunos querellantes, estableciendo topes en sanciones no económicas, como aquellas relativas a dolor y sufrimiento. Ratliff, presidente del comité que consideró la medida, espera que ésta disminuya o estabilice los índices de precios de seguros.

El Comité de Asuntos Estatales convocó once audiencias y recibió más de 61 horas de testimonio sobre la CSHB 4 antes de aprobar su versión y enviarla al pleno del Senado. La medida final trata sobre los juicios, ofertas de arreglos, lugares de juicios, responsabilidad legal por productos, cinturones de seguridad, negligencia médica, inmunidad y responsabilidad legal de voluntarios, y responsabilidad legal en casos de asbestos.

CSHB 4 dispone un máximo de 250.000 dólares en pago por responsabilidad legal a querellantes individuales, 500.000 dólares por cada hospital u otra institución de atención de salud, y un límite total de 750.000 a lo que pueda recibir un querellante. Además, la medida haría cambios en los requisitos requeridos a expertos que redactan informes, y haría que el acceso a registros de pacientes cumpla con el Acta de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos de 1996.

La medida de reforma a los juicios dispondría también un período de 15 años para iniciar juicio por responsabilidad legal por productos, y eximiría a vendedores que no manufacturan de responsabilidad legal por daños, a menos que tomen ciertas y específicas acciones.

La medida CSHB 4 pondría también límites a la responsabilidad legal de empleados de escuela, bomberos, empleados del Departamento de Transportación de Texas, y hospitales sin fines de lucro que proveen cierto nivel de servicios benéficos.

Además, la legislación permitiría admitir en la corte el hecho que la persona no usara el cinturón de seguridad.

La medida fue aprobada en el Senado por un voto de 28 a 3. Los tres senadores en oposición fueron Gonzalo Barrientos de Austin, Eliot Shapleigh de El Paso y Mario Gallegos de Houston. Barrientos dijo la medida impediría el acceso de mucha gente a las cortes e intenta poner precio a la muerte o incapacidad de las personas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 19 de mayo, a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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