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5 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Legislación medioambiental y económica destacadas en la sesión

AUSTIN – El Senado aprobó unánimemente una legislación enfocada en lograr que Texas cumpla con el Acta de Aire Puro federal para el año 2007. La Legislatura 77° había aprobado el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 5 para la creación del Plan de Reducción de Emisiones de Texas (TERP), como lo requiere la ley federal, pero la principal fuente de fondos para el plan fue eliminada al ser declarada inconstitucional después de un juicio en el 2002. El Senador Chris Harris de Arlington, promotor de la legislación, dijo que si éste problema no se resuelve, cerrará las puertas del estado. Si no se consigue financiación para el 1° de septiembre del 2003, Texas estará en violación de leyes federales, y la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) deberá implementar entonces medidas más severas. El estado también perdería fondos federales para nuestras carreteras si no demuestra que usará esos dólares para purificar el aire o aumentar la seguridad.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (HB) 1365 de la Cámara de Representantes propone tres mecanismos principales de financiación para TERP que, según Harris, no podrían ser protestados en la corte. Las nuevas fuentes de financiación incluyen un aumento en el costo de títulos de vehículos, y cambios en el recargo por equipo de construcción y equipo con motores diesel. Estos aumentos generarían un total estimado en 642 millones de dólares para financiar TERP a lo largo de cuatro años, o un promedio de 160 millones de dólares anuales.

Otra importante obra legislativa, aprobada por voto oral hoy en el Senado, crearía el Fondo de Empresas de Texas (Texas Enterprise Fund). El Sustituto de Comité a SB 1771, promovido por el Senador Kim Brimer de Fort Worth, establecería este fondo como una cuenta del fondo de ingresos generales para ser usada en iniciativas de progreso económico, desarrollo de infraestructura, crecimiento comunitario, programas de entrenamiento laboral e iniciativas empresariales. Bajo la medida, el Departamento de Desarrollo Económico de Texas sería responsable de la coordinación de iniciativas para el progreso económico. El Senador Steve Ogden de Bryan habló en contra de la SB 1771, describiéndola como una “mala política pública” que crearía un sistema de subsidios del gobierno para grupos de intereses especiales.

El Senador Eliot Shapleigh de El Paso presentó legislación ante el Senado que, dijo, realzaría el valor de 18 bases militares de Texas en vista del próximo proceso de selección denominado Realineación y Cierre de Bases Militares (BRAC) del 2005, enfocado en reducir infraestructura excesiva de bases domésticas. La SB 652, también conocida como Acta de Preparación Militar de Texas del 2003, asistiría a comunidades locales de defensa en identificar y promover iniciativas de desarrollo económico cooperativo que realcen el valor real militar de sus instalaciones. El acta también proveería opciones importantes de ahorro para reducir los costos generales de operación de las bases, incrementaría los fondos para necesidades de entrenamiento y misiones militares, e institucionalizaría el proceso de inversión en las bases militares de Texas.

El Senado aprobó también las siguientes medidas:

El Senado vuelve a reunirse el martes 6 de mayo a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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