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2 de mayo, 2003     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Todos los Miembros aprueba reforma al sistema de financiación de la educación

Senadora Shapiro
La Senadora Florence Shapiro celebró doble el 2 de mayo: presento las medidas SB 2, SJR 1 y HB 5 al Comité de Todos los Miembros como presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, y recibió rosas amarillas en su cumpleaños.

AUSTIN – El Senado se reunió hoy en Comité de Todos los Miembros, para considerar una legislación que reformaría radicalmente el sistema de financiación a la educación pública en Texas. El actual sistema es conocido como “Robin Hood” porque comparte los ingresos impositivos de distritos escolares ricos en propiedad con aquellos más pobres.

El Senador John Whitmire presidió la sesión, mientras que el Vicegobernador David Dewhurst ocupó la banca de Whitmire. El Comité de Todos los Miembros opera bajo reglas de comité en vez de las más estrictas normas que regulan la sesión.

Vicegobernador David Dewhurst
Hablando de su propuesta de financiación a la educación pública, el Vicegobernador David Dewhurst dijo: "Tengo fe, desde mis huesos, en que éste es el momento justo para esta medida y para Texas".

Dewhurst dijo que el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (SB) 2, que reemplazaría al Proyecto de Ley 5 (HB) de la Cámara de Representantes, es bueno para los contribuyentes, bueno para los negocios y, más importante, bueno para los estudiantes. El vicegobernador agregó que ésta es una oportunidad para que el Senado haga algo que los tejanos desean por años: ampliar la base de financiación para la educación pública, para que, con el tiempo, se puedan proveer más fondos; y reducir los impuestos locales de propiedad, que dijo son una carga muy pesada para propietarios y negocios.

La Senadora Florence Shapiro de Plano, Presidenta del Comité Senatorial de Educación, presentó la legislación que, dijo, “es un paso para conseguir nuestra loable meta colectiva de disminuir los impuestos locales de propiedad, eliminar a Robin Hood, y ampliar la responsabilidad del estado en la educación pública”. Shapiro describió las provisiones principales de la medida en el comité.

“Bajo esta medida, Robin Hood, como lo conocemos, está muerto”, dijo Shapiro, agregando que esta legislación reemplazaría el actual sistema de distribución de la riqueza. El propuesto Sustituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta (CSSJR) 1 establece una enmienda constitucional a ser propuesta a los votantes, que crearía el Fondo de Educación de Texas, que Shapiro considera “el sistema más equitativo que este estado ha conocido”. Este sería un fondo dedicado a financiar la educación pública que distribuiría los dólares equitativamente, garantizando virtualmente el mismo gasto por alumno en todas las áreas del estado, y brindando un muy necesario alivio a los distritos escolares.

Aunque los impuestos de propiedad seguirían siendo usados para financiar la educación pública, los propietarios recibirían asistencia. Bajo la propuesta legislación, el índice del impuesto a la propiedad bajaría a la mitad, de un tope constitucional de 1,50 por cada 100 dólares del valor de la propiedad, a 75 centavos.

La legislación expandiría el impuesto de venta a los servicios, que están hoy excluidos, para generar ingresos adicionales para el fondo. Los servicios médicos serían eximidos de impuestos.

La CSSJR 1 aumentaría el impuesto estatal de venta a 7,25 por ciento, y el impuesto de venta de vehículos motorizados a 8,75 por ciento.

Otros ingresos dedicados al Fondo de Educación de Texas incluirían distribuciones provenientes del Fondo Escolar Disponible.

Otro elemento clave de la legislación propuesta es la creación del Impuesto de Enriquecimiento a la Educación Pública. Este daría a distritos escolares la opción de someter a los votantes la aprobación de 10 centavos por valor de propiedad adicionales como impuesto local de enriquecimiento, para financiar programas por encima del programa básico financiado por el estado.

La legislación provee además el establecimiento de la Fuerza de Tarea Cinta Azul, que examinaría el tema de una educación aceptable, y estudiaría cómo brindar a todo estudiante de Texas una educación profunda y eficiente.

Shapiro aseguró a los miembros que la legislación garantizaría que ningún distrito escolar reciba menos dinero de lo que recibe bajo el sistema actual. Si la legislación es aprobada, las escuelas públicas de Texas recibirían 621 millones de dólares en nuevos fondos.

Los inquilinos también se beneficiarían con la legislación, por la inclusión de una provisión de asistencia obligatoria a inquilinos de propiedad de residencia. Los dueños deberán devolver o acreditar a los inquilinos el 75 por ciento de lo que ahorran en impuestos.

Shapiro y Dewhurst señalaron que los más necesitados en Texas no serán perjudicados.

Los portadores de tarjetas de alimentos Lone Star recibirían una exención del 40 por ciento de los impuestos de venta en sus compras.

Según Dewhurst, la propuesta legislación de financiación a la educación se traduciría en más de 8 billones de dólares en beneficios totales a propietarios y escuelas de Texas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 5 de mayo, a las 11 de la mañana.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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