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24 de abril, 2003     (512) 463-0300

Legislación para proteger áreas de ríos en Texas es aprobada por Senado

AUSTIN – El Senado dio hoy la aprobación final a una legislación creada para proteger las áreas ribereñas de Texas. Informes del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas indican que las áreas de ríos en Texas son transitadas en demasía por vehículos motorizados con propósitos recreativos, provocando erosión y afectando negativamente el ecosistema de peces y vegetación. La Senadora Judith Zaffirini de Laredo trata de resolver este problema por medio del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 155, que prohibiría el uso de vehículos motorizados en riberas y lechos de ríos de Texas, con ciertas excepciones, y dispondría multas para los infractores.

“Los ríos navegables y sus lechos son recursos valiosos e irremplazables del estado, que merecen protección”, dijo Zaffirini. “Que los tejanos tengan acceso a estas áreas es un derecho de todo ciudadano, pero ese derecho no debería costar el daño incontrolable de estos tesoros naturales”. Río navegable se define en la legislación como uno que mantiene un ancho promedio de 30 pies desde la desembocadura. Se eximen en la medida los derechos de paso, cruces de caminos privados, vehículos usados para negocios oficiales o construcción o mantenimiento de instalaciones, y propietarios de tierras privadas que no tienen otra alternativa razonable fuera de cruzar un área de río protegida para acceder a su propiedad en el lado opuesto.

El Senado también aprobó hoy por un voto de 26 a 4 una legislación del Senador Todd Staples de Palestine, revirtiendo un error u olvido en la ley de impuestos. Staples explicó que la propiedad de un negocio usada en la producción de ingresos está sujeta a impuestos, pero como no hay actualmente una pena por no cumplir, muchos negocios no informan de tales propiedades. Según Staples, esto ha resultado en cientos de millones de dólares en propiedad ni tasada ni gravada. El Senador Gonzalo Barrientos de Austin propuso dos enmiendas a la SB 340, que dijo harían la ley más efectiva al requerir a propietarios proveer información de hecho, en vez de la estimación de buena fe requerida en la medida, y dando autoridad de auditoría a los distritos de tasación. El Senado rechazó las dos enmiendas con su voto.

Bajo legislación promovida por el Senador Eliot Shapleigh de El Paso y aprobada por el Senado, la Agencia de Educación de Texas (TEA) estaría autorizada a crear y administrar un Programa Piloto de Inmersión Tecnológica enfocado en mejorar el rendimiento educativo. La SB 396 dispone que estudiantes de tanto como cinco distritos escolares reciban una computadora portátil para usar con propósitos educativos. El programa no podría usar dinero del fondo de ingresos generales, y tendría que obtener fondos de subsidios y otros recursos privados. El Senado también aprobó su medida acompañante, la SB 699, también de Shapleigh, que requeriría a TEA establecer y mantener un portal de Internet educativo, que proveería clases, textos académicos e instrumentos administrativos para uso de estudiantes, maestros y educadores, con la intención de proveer una gama más amplia de recursos educativos a más estudiantes.

El Senado aceptó autorizar al Departamento de Servicios de Protección y Regulación de Texas a desarrollar un programa para atraer a padres adoptivos temporales de comunidades basadas en la fe, al aprobar unánimemente la SB 1489. El Senador Steve Ogden de Bryan dijo que esta medida intenta ayudar a resolver la escasez de padres adoptivos en Texas. Ogden informó que existen aproximadamente 15.000 niños bajo custodia del estado que necesitan hogares, y sólo 7.000 padres adoptivos elegibles. Bajo la SB 1489, las comunidades basadas en la fe no serían responsables legalmente de acciones ilegales cometidas por padres adoptivos reclutados de la organización.

El Senado votó por aumentar el número de miembros en la Comisión de Vialidad de Texas (TTC) de tres a cinco, al aprobar la SB 409. La legislación del Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville daría al gobernador la autoridad para elegir a los miembros, siempre que sean de diferentes áreas del estado. Según Lucio, una comisión más grande permitiría que se trate una gama más amplia de intereses estatales, haría a TTC más accesible al público, permitiría a miembros de TTC especializarse en áreas de tecnologías específicas, y mejoraría el servicio a consumidores.

Senator Duncan on the Senate floor
El Senador Robert Duncan de Lubbock explica la SJR 33, que crearía un sistema de nombramiento y retención de jueces, de ser aprobada por los votantes.

Miembros del Senado debatieron y dieron la aprobación tentativa a una legislación que permitiría a los votantes decidir si cambian la manera en que son elegidos los jueces. Actualmente, los jueces de la corte suprema, la corte de apelaciones criminales, las cortes administrativas, y las cortes de familia y herencia son funcionarios electos. Si los votantes aprueban la Resolución Senatorial Conjunta 33, promovida por el Senador Robert Duncan de Lubbock, la SB 794 autorizaría la creación de un sistema de nombramiento y retención. Bajo este sistema, los jueces serían nombrados por el gobernador, confirmados por el Senado, y pasarían luego a una elección de retención al fin de su término, donde los votantes decidirían si retener al juez o no por otro término.

El Senado aprobó finalmente la SB 331, promovida por el Senador Kim Brimer de Fort Worth, debatida en la sesión de ayer. La medida establecería un mecanismo para reunir información estadística a nivel regional sobre menores que obtienen aprobación judicial para recibir un aborto sin notificar a sus padres. Brimer dijo su medida permitiría la supervisión apropiada de esta derivación judicial, sin afectar la confidencialidad de las personas.

El Senado también aprobó hoy la siguiente legislación:

El Senado vuelve a reunirse el viernes 25 de abril a las 8 de la mañana en Calendario Local y No Controversial, y después de una pausa nuevamente a las 10 am. en sesión regular.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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