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4 de abril, 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Vicegobernador y senadores en conferencia de prensa
Vicegobernador David Dewhurst felicita a senadores por la exitosa aprobación del SB 14, que regula seguros de propiedad y vehículos

Aprobada legislación de reforma a seguros

Esta semana, el Senado llegó finalmente a un compromiso con la aprobación del altamente anticipado Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 14, que dispone la regulación de los seguros de propiedad y vehículos en Texas. La legislación fue aprobada por un voto de 28 a 3, después de casi cuatro horas de debate durante la sesión del miércoles. Los tres demócratas que votaron en contra de la medida –Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Mario Gallegos de Houston y Eliot Shapleigh de El Paso—lo hicieron después del fracaso de enmiendas que hubieran prohibido la evaluación de antecedentes crediticios y ordenado la baja de los precios.

El promotor de la medida, Senador Mike Jackson de Pasadena, atribuyó el éxito de la medida a la coalición bipartita de senadores que tenían un propósito común –hacer los seguros asequibles y disponibles en todo el estado. El director estatal de seguros halló que los índices de precios estaban sobrecargados en un 25 por ciento y aseguró a los senadores durante audiencias del comité que los precios bajarían si la medida se convierte en ley, según afirmó el Gobernador David Dewhurst en conferencia de prensa en el Capitolio.

El principio guía de la legislación es que los índices de seguros no podrán ser excesivos, inadecuados, irrazonables o discriminatorios en relación al riesgo que están cubriendo. La medida ordenaría a aseguradoras presentar sus precios e información de apoyo al director de seguros, quien tendría 60 días para rechazarlos, o de lo contrario se considerarían aceptados. El CSSB 14 permitiría a aseguradoras redactar más tipos de pólizas, que también deben ser aprobadas por el director dentro de 60 días de presentadas.

La medida regularía además la práctica de evaluación de antecedentes crediticios, prohibiendo su uso injusto o discriminatorio y protegiendo a consumidores con poco o ningún crédito, así como a aquellos que tienen información de crédito disputada debido a emergencias médicas. CSSB 14 requerirá también a aseguradoras presentar sus modelos de evaluación de crédito, de acuerdo al Acta de Información Pública.

El Senado adoptó también otra medida de seguros el miércoles, el SB 127, que trata directamente el tema de reclamos por daños de agua. La legislación, promovida por el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, prohibiría a compañías de seguros negar la cobertura en base a previos reclamos por daños de agua en una vivienda, si éstos ya han sido reparados. La legislación requeriría también la certificación de ajustadores de seguros, y que éstos sigan normas y procedimientos estrictos.

Requisito de notificación de cambios en seguros

Toda vez que se renueve un seguro, las aseguradoras tendrán que avisar por escrito a sus clientes de todo cambio en cobertura o costos de primas, de convertirse en ley la medida SB 115, que fue aprobada unánimemente el lunes en el Senado. La legislación, introducida por la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, también daría al director de seguros la necesaria autoridad para hacer cumplir la propuesta medida.

Asistencia a víctimas de robo de identidad

Una legislación del Senador Royce West de Dallas para asistir a víctimas del fraude de identidad fue aprobada unánimemente el jueves. Bajo la ley actual, la víctima no tiene forma de saber si alguien que fue apresado por cometer un crimen usó su identidad en forma falsa al momento del arresto. El SB 566 ordenaría a agencias policiales comunicarse con la persona cuya identidad fue usada ilegalmente, una vez que se descubra la verdadera identidad de la persona arrestada.

Financiación para estadio en Dallas

El Senado aprobó otra medida del Senador West el jueves, por un voto de 25 a 3. West explicó que el propósito del SB 1111 es ayudar a financiar un nuevo estadio deportivo. La medida permitiría a los votantes del Condado Dallas decidir si se impone un impuesto adicional del uno por ciento en el alquiler de automóviles y tarifas de hoteles, con el objeto de financiar el estadio.

Acta de Nutrición y Salud de Escolares de Texas

Una legislación que el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville dijo combatiría la creciente crisis de la obesidad infantil fue aprobada el martes por el Comité Senatorial de Educación. Según Lucio, el SB 474 proveería normas para el acceso a máquinas de venta de gaseosas y golosinas en las escuelas, y trataría el creciente problema de las enfermedades crónicas relativas a nutrición y causadas por la obesidad. Lucio dijo muchos niños obesos ya están contrayendo enfermedades cardiovasculares, hipertensión, alta presión, vesícula biliar y ciertos cánceres que sólo se veían en gente mayor.

La Directora Estatal de Agricultura Susan Combs habló junto a Lucio en conferencia de prensa el lunes en el Capitolio, urgiendo a compañías de gaseosas a desistir de su presión en oposición al SB 474 o Acta de Nutrición y Salud de Texas. “Con el estado y la nación en medio de una epidemia de obesidad que amenaza la salud de actuales y futuras generaciones, es imperdonable que estas compañías de gaseosas quieran continuar promoviendo el consumo de productos altos en azúcar y bajos en nutrición entre nuestros niños”, dijo Combs.

Opción de perpetua sin posibilidad de libertad en sentencias capitales

Lucio también es autor de una medida que daría a jurados la opción de sentenciar a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional en casos de crímenes capitales. El SB 348 fue aprobado el martes por el Comité de Justicia en lo Criminal. Lucio dijo que él apoya la pena de muerte, pero cree que los jurados deben tener la capacidad de sacar de las calles para siempre a los criminales peligrosos si no quieren condenarlos a muerte. Actualmente, la otra opción además de la pena de muerte es cadena perpetua con la posibilidad de libertad condicional después de servir cuarenta años. Texas es uno de solo cuatro estados que no tiene cadena perpetua sin opción de libertad condicional.

Otras medidas aprobadas esta semana por el Senado

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Nominaciones confirmadas por el Senado el 26 de marzo, 2003

Director de Educación:
FelipeiT. Alanís, Condado Travis.

Corte de Apelaciones, Distrito Cuarto:
Magistrado PhylisiJ. Speedlin, Condado Bexar.

Corte de Distrito Judicial 157, Condado Harris:
Juez, RandalliW. Wilson, Condado Harris.

Corte de Distrito Judicial 80, Condado Harris:
Juez, KentiC. Sullivan, Condado Harris.

Sistema Universitario de North Texas, Junta Directiva:
Miembro, Charles "Chuck" Beatty, Condado Ellis;
Miembro, MarjorieiB. Craft, Condado Dallas;
Miembro, Burle Pettit, Condado Lubbock;
Miembro, Claude Daniel SmithiJr., Condado Collin.

Junta Estatal de Certificación de Educadores:
Miembro, Cecilia Phalen Abbott, Condado Travis;
Miembro, Adele M. Quintana, Condado Moore;
Miembro, Troy W. Simmons, Condado Gregg;
Miembro, JamesiM. Windham, Condado Harris.

Sistema Jubilatorio de Maestros de Texas, Junta Directiva:
Miembro, JamesiW. FontenoiJr., Condado Harris;
Miembro, Jarvis Vincent Hollingsworth, Condado Fort Bend;
Miembro, GregiS. Poole, Condado Montgomery.

Dirección de Salud de Texas:
Presidente, George Harrison McCleskey, Condado Lubbock.

Dirección de Salud de Texas:
Miembro, MaryiE. Ceverha, Condado Dallas;
Miembro, RaymondiR. Hannigan, Condado Bexar;
Miembro, Amanullah Khan, Condado Dallas.

Dirección de Viviendas Prefabricadas:
Miembro, CaryiP. Yates, Condado Fort Bend.

Comisión Estatal de Conducta Judicial:
Miembro, MonicaiA. Gonzalez, Condado Bexar;
Miembro, RonaldiD. Krist, Condado Harris;
Miembro, JosephiB. Morris, Condado Dallas.

Barra Estatal de Texas, Junta Directiva:
Miembro, Linda Ryan Butter, Condado Gregg;
Miembro, JohniF. Landgraf, Condado Ector;
Miembro, MelindaiC. McMichael, M.D., Condado Travis;
Miembro, Patty Williams, Condado Parker.

Junta Examinadora de Terapeutas Físicos de Texas:
Miembro, KareniL. Gordon, Condado Calhoun;
Miembro, Dora Lourdes Ochoa-Rutledge, Condado Bexar;
Miembro, George Scott, Jr., Condado Lubbock.

Comisión Financiera de Texas:
Miembro, AllaniB. Polunsky, Condado Bexar.

Corporación de Notificación de Instalaciones Subterráneas de Texas, Junta Directiva:
Miembro, Ernest Aliseda, Condado Hidalgo;
Miembro, JosephiF. Berry, Condado Brazoria;
Miembro, JackiG. Blaz, Condado Dallas;
Miembro, JudithiH. Devenport, Condado Midland;
Miembro, Deborah Ellison Farris, Condado Dallas;
Miembro, Janet Woodward Holland, Condado Palo Pinto;
Miembro, SteveniF. Landon, Condado Tarrant;
Miembro, Virginio Ortega, Condado Lubbock;
Miembro, Craig Thompson, Condado Harris.

Consejo Ejecutivo Examinador de Terapeutas Físicos y Terapeutas Laborales:
Oficial Presidente, L. Suzan Kedron-Lyn, Condado Dallas

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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