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31 de enero de 2003     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

AUSTIN – La Sesión 78° del Senado de Texas comenzó esta semana a la carrera, con el Vicegobernador David Dewhurst asegurando a los tejanos que el presupuesto para este año será equilibrado a pesar del déficit de 1,8 billones de dólares, y el Gobernador Rick Perry enviando una carta al Senado urgiendo a sus miembros considerar como de emergencia el tema de la regulación de servicios médicos y seguros, tomando acción inmediatamente.

El miércoles, el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay anunció la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 310, que requeriría a compañías de seguros de propiedad presentar ante el director estatal de seguros, inmediatamente y por una sola vez, los precios de los seguros e información de apoyo. El director prepararía luego un informe resumido y lo sometería a la Legislatura 78°. “Necesitamos saber que los precios cobrados por los seguros de propiedad son justos, razonables, adecuados, no excesivos ni injustamente discriminatorios”, dijo Fraser.

El Comité Senatorial de Negocios y Comercio se reunió el jueves para considerar la legislación propuesta por su presidente Senador Fraser, así como el Proyecto de Ley Senatorial (SB)14 promovido por el Senador Mike Jackson de Pasadena. El SB 14 requeriría a aseguradoras de propiedades y vehículos personales en Texas a presentar los precios, manuales de evaluación, información suplementaria de apoyo, y cargos de pólizas y servicios para aprobación del director de seguros.

Los quince miembros del Comité Senatorial de Finanzas se reunieron más temprano en la semana con Billy Hamilton, Contralor Auxiliar de Cuentas Públicas, y John Keel de la Junta Legislativa del Presupuesto, para discutir el déficit de 1,8 billones de dólares en el actual presupuesto estatal. El comité tiene varias opciones para solucionar el déficit, como reducciones en el gasto o préstamos entre fondos internos. Según el Vicegobernador David Dewhurst, habrá una medida de asignación de emergencia en marzo, para certificar las reducciones y equilibrar así el presupuesto del año fiscal 2003.

El presidente del comité, Senador Teel Bivins de Amarillo, junto a otros miembros del Comité Senatorial de Finanzas, introdujo el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1, el que autorizaría un presupuesto en “base cero” para el bienio 2004-2005. La legislación está basada en una medida redactada en 1991, cuando Bob Bullock era vicegobernador de Texas, y dispone construir un presupuesto empezando de cero, sin nada preestablecido, asignando fondos a servicios según la necesidad.

En anticipación de esta medida, la Junta Legislativa del Presupuesto envió una carta el 28 de enero del 2003, pidiendo a todas las agencias estatales analizar sus presupuestos “en términos de cuáles son las funciones fundamentales y servicios esenciales de la agencia, cómo pueden proveerse más eficientemente estos servicios, y cuánto cuestan”. El vicegobernador dice prefiere dejar que los directores de agencias determinen ellos cómo pueden ahorrar, en vez de demandarles un proceso de ahorro en detalle”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 3 de febrero del 2003, a la 1:30 de la tarde.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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