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17 de enero de 2003     (512) 463-0300

Reseña Semanal del Senado de Texas

AUSTIN - La Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn advirtió el lunes que la iniciada Legislatura 78° contará con 7,4 billones de dólares menos de lo planeado. Esta cifra incluye la deuda de 1,8 billones de dólares de este año fiscal. Considerando los 2,5 billones de dólares para seguros médicos de maestros y financiación a Salud y Servicios Sociales para los próximos dos años, esto deja a la actual Legislatura con un déficit total de 9,9 billones de dólares, si desea cubrir las obligaciones que restan en este año fiscal y completa el nuevo presupuesto bienal manteniendo los programas y obligaciones actuales.

El martes 14 de enero, los 31 senadores de Texas, acompañados por familiares y amigos, se reunieron para iniciar la Sesión Regular 78° de la Legislatura de Texas, la que tiene un término de 140 días. El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville fue electo y juramentado como presidente pro-tempore. El Senador Kenneth Armbrister de Victoria cumplió la función de notificar al gobernador y la Cámara de Representantes que el Senado estaba listo para iniciar sus tareas. Los 31 senadores participaron luego en un sorteo para determinar el término que tendrá cada uno antes de ir a elecciones: dos o cuatro años. Debido a la redistribución de distritos, este proceso es necesario para asegurar que no exista una Legislatura con la totalidad de sus miembros recién electos.

Inmediatamente después del segundo día de la Sesión 78°, el recientemente electo Vicegobernador David Dewhurst ofreció una conferencia de prensa para discutir la situación del presupuesto estatal. Dijo tener confianza en poder balancear el presupuesto, manteniendo bajos los impuestos, y tratar a la vez otros desafíos como la reforma a la financiación de la educación. También prometió no reducir servicios esenciales que el pueblo de Texas necesita y merece, pero que proveerán estos servicios de manera más eficiente y económica.

El jueves, los senadores adoptaron la Resolución Senatorial 12 en tributo al Dr. Martin Luther King Jr. y honraron al gran líder de los derechos civiles con discursos. El Senado no se reúne el lunes en respeto al feriado del Dr. King.

El mismo día, el Senado se desplazó a la Cámara de Representantes para una sesión conjunta con esta cámara, con el objeto de hacer el escrutinio de los votos de la pasada elección de gobernador y vicegobernador. Los resultados declararon a Rick Perry como gobernador oficial, y David Dewhurst como vicegobernador oficial.

También el jueves, el Senado adoptó las reglas permanentes del Senado para la Legislatura 78°. Los cambios con respecto a la sesión anterior fueron : primero, los proyectos de ley o resoluciones deben ser sometidos antes de las 3 p.m. del día, una hora antes de lo que establecían las pasadas reglas, para ser incluidos en el Calendario de Intención. Además, un proyecto de ley o resolución no puede ser debatido hasta que sea anunciado en el Calendario de Intención por dos días. Las pasadas reglas establecían que un proyecto de ley no podía ser aprobado si no era presentado, referido o reportado por un comité senatorial 17 días antes del final de la sesión; las nuevas reglas cambiaron esto a tres días.

También se hicieron cambios para abolir el Comité Especial de Redistribución de Distritos, y agregar el Comité de Organización de Gobierno, el Comité de Desarrollo de Infraestructura y Seguridad, y el Comité de Relaciones y Comercio Internacionales. También se amplió el número de miembros de algunos comités.

El Senado vuelve a reunirse el martes 21 de enero a las 11 a.m. David Dewhurst será inaugurado como vicegobernador al mediodía.

Vea el video de la Sesión y otras grabaciones desde la página Archivo de Audio y Video.

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