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9 de octubre de 2000     (512) 463-0300

Comité Agrícola examina la industria vitivinícola en Texas

AUSTIN - El Comité Conjunto de Política Agrícola se reunió esta tarde, 9 de octubre de 2000, en el capitolio estatal de Austin. Los miembros del Senado que forman parte del comité son Tom Haywood de Wichita Falls como copresidente, Ken Armbrister de Victoria, Teel Bivins de Lubbock y Steve Ogden de Bryan. Los miembros de la Cámara de Representantes son los Diputados David Swinford como copresidente, Robert Cook, Jim McReynolds y Bob Turner.

El principal tópico de hoy fue el futuro de la industria vitivinícola en Texas. La Secretaria de Agricultura de Texas Susan Combs inició el testimonio de invitados con un rápido examen de la industria. En resumen, ella dijo al comité que Texas necesita incrementar dramáticamente la producción de uvas y vino para cubrir la creciente demanda. Ella acaba de regresar de California, donde la industria del vino es un sector importante de la economía. Durante el viaje, ella vio que los agricultores pueden lograr considerables ganancias de tierras relativamente pequeñas, si los cultivos se producen de la manera adecuada. Además, Combs dijo que California ha desarrollado la industria turística que crece alrededor de los viñedos, algo que Texas todavía tiene por hacer.

La secretaria de agricultura dice que Texas ocupa actualmente el quinto o sexto lugar en producción vitivinícola, dependiendo en qué números se usen, pero dice que hay mucho por hacer y crecer, ya que la producción local es mucho menor que la demanda. El vino ya es un negocio de cien millones de dólares en Texas, responsable de la creación de cerca de 1.700 empleos. Los problemas de esta industria en Texas incluyen muchos que afectan también a otros cultivos agrícolas, como plagas insectívoras y recursos de agua. También pidió a las universidades de Texas que continúen la investigación que promoverá y asistirá a la industria vitivinícola de Texas.

Combs dice que el desafío para muchos agricultores de Texas es que los cultivos tradicionales como el algodón no están produciendo los mismos beneficios que tenían en el pasado, y que los agricultores de Texas están pidiendo ayuda para diversificarse, buscando cultivos más gananciosos. El problema al que se enfrentan es que muchos nuevos cultivos llevan mucho tiempo en establecerse antes que los agricultores puedan obtener ganancias.

Randy Yarbrough de la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas declaró que las leyes de Texas suelen restringir la comercialización, poniéndolos en desventaja al ser comparados con bodegas en otros estados.

El Dr. Jim Butler de Texas A&M continuó el testimonio hablando de la enfermedad Pierce, la que ha atacado los viñedos en Texas, y lo que se está haciendo para combatirla. Hasta ahora no existe una cura, solo medidas preventivas que los cultivadores pueden tomar. Paul Bonarrigo de los viñedos Messina Hof de Bryan testificó que el noventa porciento de los tejanos que toman vino comprarían un producto de Texas si tuvieran la oportunidad, pero que los productores de vino en el estado tienen grandes problemas de distribución. En años recientes, la producción ha decrecido debido a la enfermedad de Pierce. Bonarrigo dijo que se necesitan 10.000 acres productores para cubrir la futura demanda, y que hoy sólo se cuenta con 2.200.

El Dr. Tim Dodd de la Universidad Texas Tech declaró que los visitantes de bodegas en Texas son una gran fuente de dólares turísticos, ya que pertenecen generalmente a una escala de altos ingresos y dispuestos a gastar. En cuanto a los problemas de plagas y enfermedades, Dodd dijo que parte de la respuesta podría encontrarse en variedades diferentes de uvas y raíces de plantas. Su oficina en Texas Tech se concentra generalmente en la comercialización del producto.

El Dr. Charles McKinney, Viticultor Asesor, declaró que las leyes y regulaciones de Texas establecidas en la década de 1930 deben ser modernizadas para permitir que la industria de Texas sea competitiva con la vitivinicultura de otros estados. Por ejemplo, una bodega en Texas no puede tener un restaurante donde se sirva su propio vino.

También pidió a institutos y universidades que renueven el apoyo a la investigación en la industria vitivinícola en Texas. Les Constable de la Bodega Brushy Creek declaró sobre los problemas a los que se enfrentan los pequeños viñedos de propiedad familiar, diciendo que a pesar de los premios y buenos productos, no ha tenido ganancias en cinco años debido al hecho de que la ley estatal lo limita en la manera de vender su vino. En efecto, debido a su localización, no puede venderlo fuera de su bodega. Ed Manigold de Bodegas Spicewood en el condado Burnet continuó el testimonio, refiriéndose a los temas que limitan a las bodegas en la venta de su vino. Cord Switzer de Bodegas Fredricksburg se hizo eco de esos sentimientos, diciendo que el actual sistema, al mando de distribuidores, está dañando a nuevos negocios.

El comité finalizó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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