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28 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

Comité Especial de Asuntos Fronterizos examina temas de salud en la frontera

AUSTIN - El Comité Especial de Asuntos Fronterizos del Senado celebró la 14° audiencia pública de este interim el jueves 28 de septiembre del 2000, en el capitolio estatal.

El Vicegobernador Rick Perry pidió al comité investigar cinco cargos durante este interim, incluyendo las necesidades de transportación de la región, sus sistemas de agua, temas de salud, perspectivas de desarrollo económico y estaciones de inspección de tráfico. El grupo se ha estado reuniendo a lo largo de la frontera y en otras áreas del estado, escuchando al público y funcionarios sobre estos temas. La información recibida ayudará al comité a diseñar sus recomendaciones para legislación a ser propuesta en la próxima sesión legislativa 77°.

La reunión de hoy se enfocó en las condiciones de salubridad a lo largo de la frontera, incluyendo enfermedades infantiles y los problemas de salud crónicos de la región, como diabetes y tuberculosis. El cargo interino tres ordena al comité evaluar el uso de vacunas y programas preventivos, y cómo Texas y la zona fronteriza de Méjico cooperan en cuanto a temas de salubridad. El comité deberá desarrollar estrategias de asistencia médica para mejorar las condiciones de salud de la frontera y recomendaciones para su implementación.

Después de la aprobación de las minutas de la pasada reunión y palabras de introducción del Presidente Eddie Lucio Jr., el comité escuchó el testimonio invitado del Sr. John Guerra, el vicepresidente de AT&T Sr. Neal Simmons, el Sr. Don Currie, el Sr. David Lopez, el Dr. Lorenzo Pelly, la Dra. Maria Alen, el Dr. Victor Trevino, el Sr. Mario Anzaldua, la Sra. Rosa Marquez y el Dr. William "Reyn" Archer III.

El Dr. Lorenzo Pelly, doctor de familia de Brownsville, pidió a los miembros de la Legislatura prestar más atención a los temas de salud. El doctor dijo que Texas se encuentra entre los peores estados en el país en un número de áreas relativas a salubridad, como consejería para dejar de fumar, la distribución de antibióticos y los seguros médicos para niños. El testificó que la diabetes está alcanzando proporciones epidémicas, siendo la sexta causa de muerte en Texas, con una alta incidencia en la región fronteriza. Fondos insuficientes, gente que cruza a Méjico para obtener asistencia médica y medicinas asequibles, y una alta incidencia de pacientes con condiciones fatales llegando a salas de emergencia por falta de medicina preventiva, fueron algunos de los problemas que mencionó. El tener tal alto incremento en el número de pacientes y no incrementar los fondos es inhumano, dijo. El Dr. Pelly recomendó desarrollar una mejor comunicación entre el gobierno estatal, doctores y pacientes para resolver o por lo menos disminuir los críticos problemas de salud del estado en general y la región fronteriza en particular.

La Dra. Maria Alen, Presidenta del Consejo de Diabetes del Departamento de Salud de Texas, habló sobre las nuevas esperanzas creadas por las recientes investigaciones genéticas que han individualizado el gene de la diabetes. A pesar de esto, hoy el Valle del Río Grande sigue siendo la región de Texas con la más alta incidencia de diabetes. Más fondos, instalaciones, educación y personal entrenado son necesarios, así como transporte público para que la gente llegue a los centros de salud. Se sufre un aumento en la diabetes tipo II en niños y adolescentes. La Dra. Alen y otros testigos indicaron la importancia de educar a la ciudadanía sobre una buena nutrición para evitar ésta y otras enfermedades, recomendando más fibra, menos azúcar y menos grasa.

El Dr. Trevino del Departamento de Salud de Laredo, continuó con la larga lista de problemas en los servicios médicos de Texas, como mujeres perdiendo el seguro Medicaid en el tercer trimestre de embarazo, la población anciana comprando substitutos de las medicinas recetadas cuando cruzan la frontera y la alta incidencia de alergias.

Otro tópico discutido fue la necesidad de una mejor comunicación entre las autoridades de salud de Méjico y Texas, para estandarizar la diagnosis, asistencia y seguimiento médico de enfermedades como la fiebre del dengue. Los miembros del comité y varios testigos pidieron al gobierno federal hacer más sobre los temas del medioambiente en la región fronteriza, diciendo que el Acuerdo de Libre Comercio de Norteamérica (NAFTA) ha causado muchos de los problemas de salud y medioambientales de la región.

No hubo testimonio público en la reunión de hoy.

El Comité Especial de Asuntos Fronterizos del Senado incluye a los Senadores Eddie Lucio Jr. de Brownsville como presidente, David Sibley de Waco como vicepresidente, Teel Bivins de Amarillo, Robert Duncan de Lubbock, Eliot Shapleigh de El Paso, Carlos F. Truan de Corpus Christi y Judith Zaffirini de Laredo. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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