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27 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

Comités de Redistribución de Distritos celebran audiencia pública conjunta en Tyle

TYLER - El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos y el Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes sobre celebraron juntos una audiencia pública en Tyler, el miércoles 27 de septiembre del 2000, en el Hotel Radisson. Los comités se han estado reuniendo juntos alrededor del estado, para escuchar al público y funcionarios locales sobre el proceso de redistribución de distritos. La Legislatura de Texas está legalmente obligada a diseñar nuevos distritos legislativos, del Congreso Nacional y de la Junta Estatal de Educación (SBOE) cada diez años, después de completarse el censo federal. Los nuevos límites serán usados para elegir a los miembros de los cuerpos representativos en el próximo ciclo electivo. Los distritos deben tener igual o casi igual representación y ser diseñados de tal manera que no tenga el propósito ni el efecto de negar el derecho al voto en base a raza o idioma.

El Diputado Estatal por Gilmer, Bob Glaze, dio la bienvenida al comité al área de Tyler. Glaze representa parte del área de Tyler y condados aledaños. El diputado habló sobre la importancia del proceso de redistribución de distritos en el este de Texas. El Senador por Dallas David Cain se unió al comité en esta audiencia y se dirigió a él sobre este importante tema. Cain representa parte del Condado Smith y varios de los condados cercanos.

El testimonio comenzó con el Juez del Condado Hopkins, Cletis Millsap. Millsap alabó a sus representantes electos, y pidió al comité mantener el Condado Hopkins en un sólo distrito y continuar la práctica histórica de respetar el deseo de los votantes. El Diputado Estatal por Paris, Mark Homer, testificó en acuerdo con el Juez Millsap sobre el mantener juntos condados similares.

El Diputado Estatal por Tyler, Leo Berman, se dirigió al comité y pidió a los miembros incluir todo Tyler en su distrito para aumentar el total de la población de su distrito. Berman también pidió al comité poner todo el condado Smith en su distrito. El querría ver los Condados Tyler y Smith con un representante estatal, un senador estatal y un distrito en el Congreso. El Condado Smith está actualmente representado por dos diputados estatales, tres senadores estatales y está incluido en dos distritos del Congreso Nacional.

Joe B. Mintor, Director del Distrito Escolar Independiente Como Picton pidió a los comités hacer los menos cambios posibles en los distritos. Mintor testificó que el Condado Hopkins tiene una excelente representación en la Cámara de Representantes y Senado estatales, así como en los distritos congresionales. El notó que individuos de los dos más grandes partidos han sido electos para representar los distritos.

El Alcalde de Tyler Kevin Eltife expresó cuánto aprecia que los comités se hayan reunido en Tyler, para escuchar a sus habitantes. Eltife cree que el Condado Smith está bien representado, pero preferiría que todo el condado estuviera en un distrito senatorial. El abogado de Tyler David Hudson, un ex diputado estatal, opinó que Tyler está bien representada por sus senadores. Hudson notó que los senadores que representan el Condado Smith son el presidente del Comité Senatorial de Finanzas Bill Ratliff y el presidente del Comité de Transportación David Cain.

El Secretario del Condado Van Zandt, Jimmy Don Wilson, dio la bienvenida al comité y agradeció la oportunidad de ser incluido en el proceso. Wilson habló desde el público y no usó el micrófono.

El ex Juez del Condado Smith, Kenneth Barron, atestiguó sobre su experiencia en el proceso de redistribución de distritos desde 1971. Barron urgió al comité reconocer las similitudes y diferencias de la población en vez de simplemente los límites condales.

La Secretaria del Condado Smith, Sharon Emmert, declaró que querría que el condado tuviera sólo un senador estatal, pero que dos senadores es mejor que tres distritos congresionales.

El comerciante local Joe Tew declaró que el Condado Smith está bien representado por tres senadores, y que le gustaría aún más representación debido a los intereses agrícolas del área.. Tew explicó a los comités el importante impacto económico que la agricultura tiene en el área, señalando que el Condado Cherokee hacia el sur, ocupa el lugar 32° en el país en producción hortícola, incluyendo plantas ornamentales y flores.

Brian Manley declaró estar satisfecho con la actual representación y quiere que los límites cambien lo menos posible. Manley cree que el partido en el poder diseñará los límites y tomará las decisiones, pero que no entiende porqué algunos sólo quieren un representante.

James Foreman, el presidente del Partido Demócrata en el Condado Van Zandt, cree que los votantes están satisfechos con la actual representación. Foreman dice que el condado está dividido en partes iguales entre demócratas y republicanos.

Jim Nickerson de Pittsburg pidió a los comités hacer sólo cambios mínimos en cuanto al Distrito Congresional 1. Nickerson expresó preocupación sobre rumores de un diseño de límites partidista en el proceso de redistribución.

El Juez del Condado Gregg, Mickey Smith, declaró que está contento con la actual representación, pero que su área trabajará con el estado para hacer lo necesario para continuar el proceso de manera justa.

John deNoyelles, presidente del Partido Republicano d el Condado Smith, declaró que los Condados Tyler y Smith pertenecen al área más dividida en el estado, lo que dificulta los esfuerzos de coordinación. El está preocupado porque algunos están discutiendo el diseño de límites para proteger sus puestos, y urgió a los miembros no diseñar los distritos de manera irregular y partidista. deNoyelles declaró que lo llaman ciudadanos muy enojados preguntándole quiénes son sus representantes, por lo que mantiene mapas en las paredes de su oficina. El aconsejó prestar atención a tres cosas en el diseño de límites: áreas geográficas compactas, intereses comunes de comunidades y ciudadanos, y distritos que permiten a ciudadanos identificar claramente quién los representa.

Charles Thompson, presidente del Partido Demócrata del Condado Wood, pidió a los miembros dejar su condado como está, excepto por el distrito escolar, el que sugirió se modificara quitando la mitad sur y dándoles la mitad norte, con un largo de 200 millas. A Thompson le gustaría obtener un voto más simple y un buen lugar para votar.

Margaret A. Griffin, una granjera en la parte sur del condado Gregg, estuvo presente para reiterar su aceptación del distrito y sus representantes oficiales. Griffin cree que están educando a sus funcionarios electos. Su familia vive en esa tierra por seis generaciones.

Mary Jackson, de una granja al norte de Tyler, agradeció al diputado Glaze por traer el comité a su ciudad. Jackson aprecia una representación múltiple y diversa, y no podría estar más satisfecha con el Senador David Cain, Bob Glaze y el resto de la delegación.

Ernest M. Deckard declaró en representación de la oficina en Tyler de NAACP. Deckard desea ver más participación en las urnas, y espera tener distritos diseñados de manera tal que el Condado Smith continúe representado por los dos partidos políticos más importantes.

Douglas Flatt, un pequeño comerciante y residente local de Tyler por 43 años, declaró que tres senadores es mejor que dos.

El Juez del Condado Rains, Bob Sisks, declaró que está satisfecho con sus actuales representantes y senador estatal.

El Alcalde de Grand Saline, J. Ray Rucker, habló sobre la eficiencia de su representante y senador estatal. Rucker cree que si la gente tuviera suficiente interés, sabrían quiénes los representan. El urgió a los comités respetar la ley y hacer los menos cambios posibles.

Olena Boner, Alcaldesa de Enchanted Oaks en el Condado Henderson, declaró que está satisfecha con cómo es representada.

Sometieron testimonio escrito las siguientes personas: Cari Hilliard, Larry W. Jones en representación de Demócratas del Condado Smith, el Juez del Condado Fannin Derrell Hall, el Miembro de la Alcaldía de Texarkana Derrick McGary, Royce Garrett, Ron Huffard en representación de la Asociación Forestal de Texas, Albert Burns, el Diputado Estatal de DeKalb Barry Telford , y la Presidenta del Instituto Cristiano Jarvis Sebetha Jenkins.

Los condados incluidos en la audiencia de Tyler fueron: Anderson, Angelina, Bowie, Camp, Cass, Cherokee, Delta, Fannin, Franklin, Freestone, Gregg, Harrison, Henderson, Hopkins, Houston, Hunt, Lamar, Leon, Marion, Morris, Nacogdoches, Panola, Rains, Red River, Rusk, Sabine, San Augustine, Shelby, Smith, Titus, Upshur, Van Zandt y Wood.

Los miembros del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos son los Senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay y Mario Gallegos de Houston como copresidentes, Gonzalo Barrientos de Austin, Robert Duncan de Lubbock, Mike Jackson de LaPorte, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Frank Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound, Steve Ogden de Bryan, Florence Shapiro de Dallas y Royce West de Dallas.

Los miembros del Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes son los Diputados Delwin Jones de Lubbock como presidente, Bob Glaze de Gilmer como vicepresidente, Fred Bosse de Houston, David Counts de Knox City, Jim Dunnam de Waco, Kent Grusendorff de Arlington, Bob Hunter de Abilene, Kenny Marchant de Coppell, Paul Moreno de El Paso, Jim Pitts de Waxahachie y Ron Wilson de Houston. El Diputado Estatal de Longview Tommy Merritt se unió a los comités para esta audiencia.

El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. El Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes levantó la sesión.

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