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13 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

Fuerza de Tarea Cinta Azul sobre los No Asegurados celebra audiencia pública en el Centro Cívico del Condado Upshur, en Gilmer

GILMER - La Fuerza de Tarea Cinta Azul sobre los No Asegurados celebró su última audiencia pública en Gilmer el miércoles 13 de septiembre del 2000, en el Centro Cívico del Condado Upshur. La fuerza de tarea fue creada por la Resolución Senatorial Concurrente (SCR) 6, aprobada por la Legislatura 76° en sesión ordinaria. El grupo fue creado para examinar los problemas de los tejanos que carecen de seguro médico y examinar las tendencias demográficas relativas. El comité está observando programas, leyes y sistemas usados por otros estados en lo que se refiere a cobertura médica.

La fuerza de tarea de nueve miembros está compuesta por tres senadores elegidos por el vicegobernador, tres diputados nombrados por el portavoz de la Cámara de Representantes y tres miembros del público elegidos por el gobernador. Los miembros del comité son los Senadores Chris Harris de Arlington como presidente, David Bernsen de Beaumont y Eliot Shapleigh de El Paso; los Diputados Bob Glaze de Gilmer, Garnet Coleman de Houston y Craig Eiland de Galveston; y la Dra. Nancy Wilson Dickey de College Station, Dr. John C. Goodman de Dallas y Boone Powell de Dallas.

El primer tópico de discusión fue la asistencia médica rural y los no asegurados. La audiencia comenzó con el testimonio de Robert J. (Sam) Tessen, Director Ejecutivo de Texas Center for Rural Health Initiatives (Centro para Iniciativas de Salud Rural de Texas). Tessen testificó sobre las diferencias existentes al proveer asistencia médica en zonas rurales versus zonas urbanas. En áreas rurales, los no asegurados son amigos y vecinos, no estadísticas sin caras. Debido a esto, sus circunstancias no pasan desapercibidas ni inatendidas. De los 254 condados de Texas, 196 son considerados rurales. En estos condados, aproximadamente el 21% de la población se encuentra debajo del nivel de pobreza. Tessen hizo notar la conexión entre el nivel de pobreza y el número de no asegurados.

Sandra Curphey testificó en representación de Amarillo Diabetes Partnership (Asociación contra la Diabetes en Amarillo). Curphey habló sobre el éxito que tiene su programa a nivel individual, pero también los problemas para atraer participantes. Ella sugirió planes de salud basados en la comunidad, en vez de sistemas a nivel estatal.

El miembro de la fuerza de tarea Dr. John C. Goodman testificó sobre seguros portátiles. Goodman habló sobre las dificultades relativas a empresas y compañías de seguros, particularmente en mercados de negocios pequeños. Actualmente, los negocios adquieren cobertura para sus empleados cada 12 meses. Es difícil elegir un plan perfecto para todos los empleados, y los negocios tienen la opción de cambiar compañías o abandonar la cobertura cada año. Goodman querría que el seguro médico fuera tan fácil de administrar como el programa 401K. El empleado elegiría el plan que quiera, y éste sería móvil, es decir, el empleado mantendría su seguro aunque cambiara de empleador.

Elmer Ellis testificó en representación del Centro Médico de Texas Este (ETMC). Ellis hizo una reseña del Sistema ETMC al que sirve, y cómo el proveer asistencia médica al no asegurado está poniendo en riesgo a los residentes, hospitales y comunidades rurales del este de Texas. ETMC es una red de 14 centros médicos sin fines de lucro, y clínicas médicas, centros de rehabilitación y servicios de salud en el hogar, y el segundo mayor programa EMS sin fines de lucro en la nación. Ellis dijo que el servir a los no asegurados podría socavar todo el sistema. El Sistema ETMC proveerá 100 millones de dólares en asistencia médica a indigentes durante este año. Ellis recomendó créditos impositivos para la compra de seguros, simplificar el proceso de inscripción en Medicaid, proveer incentivos a empleadores para ofrecer más opciones de seguros y posiblemente cobertura de salud obligatoria en condiciones médicas trágicas.

J. Lindsey Bradley, en representación del Sistema de Salud Madre Franciscana Trinity, testificó a continuación. Bradley discutió problemas con el papeleo requerido a médicos y la necesidad de simplificar las solicitudes a Medicaid. Bradley urgió al comité adoptar una elegibilidad continua de 12 meses en Medicaid, en vez de la elegibilidad por 6 meses actualmente vigente. Bradley también pidió asistencia para los médicos, en cuanto a las actuales tarifas de pago de Medicaid.

El Dr. Ronald Garvey , en representación del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas (UTHSC) en Tyler, testificó a continuación. Dr. Garvey presentó un diagrama del aumento de los costos relativos a la provisión de asistencia médica a los no asegurados.

José Camacho, representando a la Asociación de Centros de Salud Comunitarios de Texas, habló a continuación. Camacho pidió al comité simplificar el proceso de elegibilidad para Medicaid, particularmente para los niños. Texas es uno de sólo cinco estados que continúan usando una evaluación de ingresos además de la entrevista. Treinta y cuatro estados han dejado de usar los dos procedimientos concurrentemente. El examen de ingresos requerido por el estado ordena que los ingresos "que pueden ser cuantificados" deben ser menores a 2.000 dólares por familia.

La Dra. Joyce Roberts de Mount Vernon testificó sobre los problemas a los que se enfrentan los doctores de familia y rurales. Roberts brindó un apasionado testimonio sobre sus experiencias con los no asegurados.

George Miller, en representación del hospital Jasper Memorial, explicó al comité los problemas a los que se enfrentan los sistemas hospitalarios, incluyendo las altas cifras que se les adeuda por servicios de salud brindados. Entre las recomendaciones hechas al comité, Miller sugirió expandir la definición de dependientes, así como la de pequeños empleadores.

Durante la audiencia, el Senador Harris nombró cuatro subcomités para el estudio de temas específicos. Harris dirigió a los subcomités a coordinar con el secretario si hubiera necesidad de obtener testimonio público adicional.

El primer subcomité creado incluye al Diputado Glaze como presidente, la Dra. Wilson Dickey y el Sr. B. Powell, y estudiará elementos de problemas rurales, incluyendo la inscripción en Medicaid, la disponibilidad de seguros y la no inclusión de ciertos grupos de empleados. El subcomité deberá proveer sugerencias que puedan ponerse en efecto inmediatamente.

El segundo subcomité incluye al Diputado Coleman como presidente, el Senador Bernsen y el Diputado Eiland, y estudiará el programa Medicaid, incluyendo actuales excepciones que no han sido aplicadas, y en qué medida los problemas de inscripción fueron creados por el estado o por acción de las agencias. El subcomité deberá también estudiar el tema de transportación, relativo específicamente al fallo de la justicia federal. El 14 de agosto de 2000, el Juez de Distrito Federal William Wayne determinó que el sistema de Texas para la administración de medicina preventiva y de otro tipo a los niños bajo el programa Medicaid no era adecuado, y ordenó al estado ejecutar mejoras.

El tercer subcomité incluye al Dr. Goodman como presidente, el Senador Shapleigh y el Diputado Glaze, y deberá identificar cambios que deben implementarse en la ley federal, específicamente el tema de seguros portátiles ( que no se pierden al cambiar de empleo).

El cuarto subcomité incluye al Diputado Eiland como presidente, el Senador Bernsen y la Dra. Wilson Dickey, y deberá estudiar HMOs y cómo pueden ser éstos más eficaces. El subcomité deberá también examinar la opinión del procurador general sobre visitas médicas, incluidas en el proyecto de ley sobre negociación de doctores, aprobado por la Legislatura 76° en sesión regular.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. La fuerza de tarea presentará recomendaciones a la Legislatura 77°, la que se reúne en enero del 2001.

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