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17 de agosto de 2000     (512) 463-0300

Comité de Justicia Criminal se traslada a Dallas

DALLAS - El Comité Senatorial de Justicia Criminal hizo hoy su primer viaje desde que la Legislatura 76° levantó la sesión, reuniéndose ante concurrido público en la oficina del sistema de la Universidad de North Texas (UNT) en Dallas. Los miembros del comité incluyen los Senadores Ken Armbrister de Victoria sirviendo como presidente, Robert Duncan de Lubbock sirviendo como vicepresidente, y Mike Jackson de La Porte, Jane Nelson de Flower Mound, Florence Shapiro de Plano, Royce West de Dallas y John Whitmire de Houston. El Senador Mike Moncrief de Fort Worth también estuvo presente en la audiencia.

El Senador West y la Dra. Virginia Wheelis de UNT dieron la bienvenida a Dallas al comité. West mencionó luego que había requerido al presidente del comité celebrar una reunión sobre el sistema de libertad condicional de Texas aquí en el Metroplex, ya que el tema merece ser examinado. West dijo que algunos agentes encargados de casos de libertad condicional tienen demasiados casos que examinar, lo que lleva a una supervisión inadecuada. El urgió al sistema carcelario que en vez de construir nuevas cárceles se ponga énfasis en mantener a los ex prisioneros bien portados y en libertad. Un grave problema según West es que los agentes de libertad condicional no reciben suficiente pago.

El Senador Moncrief se dirigió al comité sobre una reunión que tuvo con cincuenta agentes de libertad condicional. Algunos de ellos trabajan como agentes por décadas sin recibir aumento salarial. Dijo que hay muchos casos de agentes de libertad condicional que tienen un segundo empleo para poder subsistir, y que en general han perdido el 27 porciento de su poder de adquisición debido a que no reciben aumentos mientras la inflación continúa. El pidió un aumento inmediato para agentes de libertad condicional, diciendo: ". . . todo lo que podamos hacer para aumentar su moral es lo correcto para este estado . . . A menos que continuemos tratando estos temas tan elementales . . . el departamento tendrá muchos problemas para encontrar nuevos agentes".

El Presidente Armbrister describió luego el proceso legislativo para los presentes, diciendo que no podrían hacer ningún cambio inmediatamente ya que la Legislatura no está en sesión.

El Sr. Gerald Garrett, Presidente de la Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas (Texas Board of Pardons and Paroles), inició el testimonio invitado describiendo el proceso de libertad condicional existente y cómo podría reformarse. Wayne Scott y Víctor Rodríguez del Departamento de Justicia Criminal de Texas (TDCJ) hablaron luego sobre el proceso de revocaciones, así como el número de casos por examinar y temas de salarios del personal. El mayor número de vacantes en el personal se encuentra en el Metroplex (el área que incluye a Dallas y Fort Worth). El Senador Armbrister cuestionó las cifras de TDCJ, diciendo que tendrán que demostrar más claramente la necesidad de más oficiales si esperan fondos adicionales de la Legislatura. A continuación, se realizó un examen profundo sobre las dimensiones de la carga de casos que examinan.

A esto le sucedió el testimonio del público. Un grupo de la Unión de Empleados Estatales de Texas (TSEU) comunicó al comité sus principales prioridades: 1) incrementar el número de agentes dedicados a casos de libertad condicional, 2) aumentar el salario de estos agentes, y 3) tratar la disparidad en la cantidad de casos que examinan en diferentes puntos del estado. También declararon que aunque supuestamente cada agente debería tratar no más de 75 casos, la falta de personal hace esto imposible algunas veces . Ellos testificaron que la razón por la que no cuentan con suficientes empleados es simplemente . . . salarios bajos.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio.

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