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28 de julio de 2000     (512) 463-0300

Comité de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares visita el USS Inchon

INGLESIDE - El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares se reunió hoy en la nave militar USS Inchon, estacionada en Ingleside, cerca de Corpus Christi. Integran el comité los Senadores Carlos F. Truan de Corpus Chiristi como presidente, y Troy Fraser de Marble Falls, Steve Ogden de Bryan, Eliot Shapleigh de El Paso y Leticia Van de Putte de San Antonio.

El comité dio inicio a la reunión reconociendo a las familias de veteranos militares locales que perdieron la vida durante la Guerra de Vietnam. Los miembros fueron luego bienvenidos a la región costera por el Almirante Jose L. Betancourt. El almirante pidió al comité examinar los temas que afectan especialmente a las familias de militares transferidos a Texas, como el alto costo de los seguros de automóviles, la asistencia del estado a viviendas para familias de militares y la facilitación del proceso de obtención de préstamos de viviendas para hombres y mujeres en servicio.

El Teniente General Leon J. La Porte, Comandante del III Cuerpo del Ejército de Estados Unidos, agradeció a los senadores por su apoyo en el pasado y examinó brevemente las amenazas a la seguridad nacional desde la caída de la Unión Soviética. El general dijo que el despliegue rápido es la especialidad del Cuerpo III y que es necesario el mejoramiento de los caminos de salida de instalaciones como Fort Hood hacia puertos como Corpus Christi y Beaumont, para que las tropas puedan desplazarse rápidamente a estos puertos.

Funcionarios del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) fueron los siguientes en presentar testimonio, explicando que han estado estudiando qué carreteras cercanas a bases militares necesitan mejoras, y que ellos reconocen esta necesidad. A pesar de esto, advirtieron que el renovar solo una porción determinada de carretera en las afueras de Fort Hood podría costar 100 millones de dólares.

A pesar del costo y las dificultades, los senadores presentes dijeron que esperaban que TxDOT actuara rápidamente en el proyecto de mejora de carreteras de Fort Hood ya que es muy importante, y que el período normal de mejoramiento de carreteras de cinco a ocho años no es aceptable en este caso.

Al Speight, del Puerto de Corpus Christi, también presentó testimonio. El declaró que el puerto está aumentando su capacidad para asistir militarmente. En cuanto al Hospital de la Estación Naval, la Capitana Elizabeth Barker, oficial comandante, testificó que las demandas en su instalación están aumentando. Barker dijo que con este crecimiento, el sistema militar de asistencia médica se enfrenta a los mismos desafíos que el sistema civil.

El Brigadier General Wayne Marty de la Guardia Nacional de Texas declaró que los beneficios educativos provistos por la última Legislatura son muy apreciados. Luego explicó al comité sobre las actuales acciones de la 49° División Armada de la Guardia Nacional de Texas en Bosnia. El general dijo que este servicio, junto con asignaciones domésticas como la de bomberos en campo abierto, demuestra que la guardia es una parte importante de las fuerzas armadas de la nación.

Dick Messbarger, del Consejo de Desarrollo de Kingsville, declaró luego que la Legislatura necesita ayudar a proteger las bases existentes del estado contra los esfuerzos del gobierno federal por cerrarlas.

Abel Chapa, de la Oficina de Servicios a Veteranos del Condado Nueces, y Adan Alaniz, de la Oficina de Servicios a Veteranos de la Administración de Veteranos, pidieron al comité apoyara la financiación estatal del nuevo cementerio de veteranos y hogar de ancianos en el sur de Texas. También pidieron que se cambiara el código de educación de Texas, para permitir otra vez a los veteranos un mayor acceso a la educación superior. Actualmente están limitados a tomar un total de 150 horas sin pagar inscripción bajo el Acta Hazlewood.

El comité programó tentativamente su próxima reunión para el 22 de agosto en Austin, y levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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