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25 de julio de 2000     (512) 463-0300

Consejo Asesor de Economía Digital discute temas de confidencialidad en el Internet y la "división digital"

AUSTIN - El Consejo Asesor de Economía Digital celebró su cuarta y última audiencia pública el día de hoy, martes 25 de julio del 2000, en la cámara del Senado.

El consejo asesor de 25 miembros fue creado en 1999 por el Vicegobernador Rick Perry para mantener a Texas en la avanzada en cuanto a investigación, desarrollo y creación de empleos en tecnología. El Vicegobernador Perry estuvo presente para dar la bienvenida a Austin a participantes de dentro y fuera del estado.

La reunión de hoy consideró el tercer cargo dado por Perry al consejo. El cargo ordena examinar cómo el crecimiento del Internet brinda nuevas oportunidades, tales como una mayor información distribuida más extensamente, pero también nuevos riesgos. El consejo deberá diseñar estrategias para promover las amplias oportunidades creadas por el Internet, y considerará los pasos a tomar, de haber alguno, para minimizar los efectos adversos de los nuevos riesgos. Específicamente, el consejo considerará: a) Cómo cerrar la brecha de la división digital y hacer que las oportunidades que brinda el Internet estén disponibles a más tejanos; b) Qué medidas de protección, incluyendo protección contra el fraude, protección de la confidencialidad y protección anti-spamming, pueden brindar a consumidores una mayor confianza en el uso del Internet como instrumento de información y comercio; c) Cómo utilizar el Internet para tratar problemas de salud pública, distribuyendo información y servicios médicos; d) Cómo utilizar el Internet como instrumento que permita mayor participación política en el proceso democrático; e) Cómo utilizar el Internet para promover y realzar el desarrollo económico rural; y f) Qué medidas se pueden tomar para dar a los padres un mayor control en el uso del Internet por sus hijos.

El tópico inicial tratado en la audiencia de hoy fue la privacidad y confidencialidad en la red electrónica. Todos los testigos coincidieron en que el tema de la privacidad es difícil de solucionar en esta era tecnológica, pero existen disparidades sobre el nivel de regulaciones gubernamentales que deberían imponerse. El primer testimonio estuvo a cargo de Orson Swindle, Delegado de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission), quien dijo deberíamos tratar las regulaciones del Internet con gran cuidado, para evitar las barreras al desarrollo de los negocios y empresas. "Estamos solo en el comienzo de esta evolución [del Internet]", dijo, "y es muy frágil". Swindle dijo a los miembros del consejo que el sector privado, y no el gobierno, puede resolver mejor el problema. John McCain, Vicepresidente Mayor de E Solutions, estuvo de acuerdo, agregando que el público tiende a fijarse en los pocos inescrupulosos casos de invasión de la privacidad, pero que la mayoría de las compañías actúan con responsabilidad. Como a Swindle, a McCain también le preocupa el impacto económico que puedan tener las nuevas leyes de privacidad. En desacuerdo con esta opinión, el Senador Gonzalo Barrientos consideró las prácticas abusivas de telemarketingy slamming, y expresó dudas de que el mercado privado pueda autocontrolarse. Paula Breuning, abogada interina del Centro por la Democracia y Tecnología (CDT), una organización sin fines de lucro, también disintió, y agregó que todos deberíamos estar interesados en la protección de las libertades civiles y la privacidad de consumidores en el Internet. Dijo que el 63% de aquellos que usan el Internet no hacen compras electrónicas debido en su mayor parte al tema de la privacidad y confidencialidad. Ella recomendó una serie de normas uniformes y básicas para que sean cumplidas por todas las compañías. Kevin Rollins, Vicepresidente de la corporación Dell Computer, dijo que su compañía quisiera compartir sus propias iniciativas con la Legislatura y otras instituciones de gobierno, para posiblemente aplicarlas al sector privado en general.

Sharon Strover, Directora del Instituto de Políticas de Telecomunicación e Información, presentó los resultados de un cuestionario a nivel del estado, donde el 65% de los tejanos coinciden en que la falta de confidencialidad al usar el Internet es un tema que les preocupa, especialmente a afroamericanos más que a cualquier otro grupo racial o étnico. El cuestionario indica también que los usuarios experimentados del Internet muestran un menor nivel de preocupación que los que no lo usan regularmente. La mayoría de los tejanos no consideran aceptable el que el estado comparta su historial como conductores, y están extremadamente preocupados sobre el proveer información electrónica financiera o no financiera al gobierno. De cualquier manera, la confianza hacia el estado en el uso de información privada es mayor que si ésta es usada por el sector privado. La mayoría de los ciudadanos consideraron el "opt-in"(dar permiso) como el mejor método de protección de la confidencialidad.

John Cornyn, Procurador General de Texas, anunció que su oficina ha identificado 20 sitios web que podrían estar violando una nueva ley federal, el Acta de Protección de la Confidencialidad en la Red para los Niños (Children's Online Privacy Protection Act - COPPA). La ley regula los sitios web dedicados a niños menores de 13 años. Estas compañías están obligadas a obtener consentimiento de los padres antes de colectar o usar la información personal de un niño. La oficina del procurador general también tomó acción contra Toysmart.com y Craftshop.com, dos fracasadas compañías punto.com que propusieron vender la información personal de sus clientes, en violación de sus políticas o normas de confidencialidad. Cornyn anunció también la reunión que organizará este otoño con otros procuradores generales, líderes de consumidores y tecnócratas, para discutir una ley de derechos del consumidor usuario del Internet.

El consejo se enfocó luego en la llamada "división digital". El Instituto de Política de Telecomunicaciones e Información presentó los resultados de un cuestionario sobre el tema, encontrando altos niveles en el uso de computadoras y el Internet en Texas. La población angloamericana mostró el mayor uso del Internet, seguida por la hispana y afroamericana. La mayoría de los no-usuarios tienen 66 años o más de edad y la mayoría de los usuarios están entre los 18 y 55 años de edad (el cuestionario no midió a los menores de 18). Cuanto mayor es el nivel de educación e ingresos, mayor es el uso del Internet, con la mayoría de los no-usuarios entre aquellos que no terminaron la escuela secundaria. El estudio muestra también que cuando el ingreso es mayor de 30.000 ó 40.000 dólares, la diferencia en el uso entre razas y grupos étnicos desaparece. Como era de esperar, los pobladores urbanos muestran un mayor uso del Internet que la población rural, y la población rural muestra más preocupación sobre el uso del Internet por los niños. Entre la población del estado en general, la preocupación sobre el uso por los niños es la segunda razón dada por no usar el Internet, siendo la primera el no usar computadoras para nada. El hogar es el lugar donde más se usa el Internet, secundado por el lugar de trabajo y sitios de acceso público como bibliotecas. La población hispana es la que más cita el costo de teléfono y proveedor de servicios de Internet como impedimento en el uso del Internet. Y los hispanos y afroamericanos que respondieron son los que más tienden a reportar que "es muy difícil" o "no hay tiempo suficiente" para usar el Internet. Las recomendaciones del instituto para la política de gobierno incluye una mejor infraestructura en la tecnología en términos de accesibilidad y costos, más oportunidades de acceso en bibliotecas públicas y oficinas de empleo, más y más temprano entrenamiento en computadoras, y consideración de un desarrollo económico basado en la comunidad y enlazado a negocios locales.

Roger Benavidez, miembro de la Junta del Fondo de Infraestructura de Telecomunicaciones, informó al consejo sobre su agencia. La junta fue creada por el Acta Regulativa de Servicios Públicos de 1995, y ha otorgado aproximadamente 341 millones de dólares a escuelas, bibliotecas, institutos educativos, universidades e instituciones de asistencia médica públicas. Reconocido como líder en la nación en impartir tecnología, la organización otorga estos fondos para entrenamiento y sostenimiento tecnológico, llegando a poblaciones en áreas rurales, remotas y de desventaja económica. Gregg Petersmeyer, Vicepresidente Mayor de America's Promise - The Alliance for Youth (Promesa de América - Alianza para la Juventud), también presentó testimonio. Liderada por el General Collin Powell, la misión de la alianza es movilizar a ciudadanos de todos los sectores de Estados Unidos para brindar a la niñez y juventud de nuestra nación un ambiente con adultos que les den cuidado y atención, lugares seguros para después de la escuela, un comienzo saludable, habilidades con demanda en el mercado y oportunidades de servicio a la comunidad. El grupo dice que por lo menos una de tres comunidades en América no tienen los recursos adecuados para satisfacer estas cinco "promesas". Su meta es desarrollar una "alianza para la juventud" en cada una de estas comunidades, con un sitio web local como uno de los principales instrumentos para atraer voluntarios y donantes. Carmen Moran, Directora, y Lili Ortega, empleada de la Escuela Primaria Campestre, presentaron testimonio relativo a un programa especial de su escuela. Gracias a fondos recibidos a través de la Universidad de Texas en El Paso, la escuela ha impartido entrenamiento en computadoras a 293 padres. Después de dos semanas de entrenamiento, estos padres, la mayoría de ellos sin ningún conocimiento tecnológico previo, pueden llevar las computadoras a sus casas en préstamo, y transmitir los nuevos conocimientos a miembros familiares y amigos. Jerome Kolenovsky, Director de la Liga de Usuarios de PCs del Area de Houston, presentó testimonio adicional.

A continuación el consejo trató el tema de telesalud, incluyendo telemedicina, métodos por los cuales doctores pueden brindar asistencia médica a distancia, por medio de computadoras. Patti Patterson, Directora del Centro de Telemedicina/Telesalud en la Universidad Texas Tech, dijo que ellos proveen 2.500 consultas al año, 95% de las cuales son a clientes en instituciones correccionales. El Dr. Dan Dugi de Cuero, Texas, hizo una demostración en vivo que mostró el tremendo potencial de la telemedicina en el tratamiento de pacientes, especialmente aquellos en ambientes rurales y aislados, y los ancianos. El Dr. Dugi sugirió que muy pronto los pacientes podrán recibir asistencia de telesalud en sus mismos hogares, sin necesidad de ir a una clínica.

El cuarto panel discutió el tema de la democracia virtual, o asistida a través del Internet. El Senador Rodney Ellis y James Truchard, Presidente y CEO de National Instruments, presentaron testimonio sobre cómo aplicar la tecnología del Internet a la política y el proceso democrático. Ellos hablaron de los beneficios de un futuro registro y voto a través del Internet, y cómo la transmisión de convenciones políticas e información sobre candidatos en la red podrán contribuir a una población más informada y a un mejor sistema democrático.

Los 21 miembros del sector privado nombrados por el Vicegobernador Perry al Consejo Asesor de Economía Digital son: Mike Maples, ex Vicepresidente de Productos Internacionales de Microsoft, sirviendo como presidente del consejo; Andrew Busey, CEO de living.com; Michael Capellas, CEO de la Corporación Compaq; Ken DeAngelis, socio de Austin Ventures; Thomas (Tom) Engibous, Presidente, CEO y Presidente de Junta de Texas Instruments; Bob Fabbio, socio de TL Ventures; Donald Hackett, Presidente y CEO de drkoop.com Inc.; Dra. Katherine Hammer, Presidenta y CEO de Evolutionary Technologies International; John Hime, inversor privado; Christy Jones, Presidenta de pcOrder.com; Terrell B. Jones, Presidente de Travelocity.com; James H. Lee, Presidente de Tradescape.com Securities LLC; John McCain, Vicepresidente Mayor de E Solutions EDS; Dick Moeller, Presidente y CEO de VTEL Corporation; Dennis E. Murphree, Socio General Administrativo de Murphree Venture Partners; David G. Nance, Presidente y CEO de Introgen Therapeutics Inc.; Kevin Rollins, Vicepresidente de la corporación Dell Computer; David Sikora, CEO y Presidente de Question.com; James Truchard, Presidente y CEO de National Instruments; Max Watson, CEO de BMC Software; y Padmasree Warrior, Vicepresidente y Directora Asistente de los Laboratorios de ADN Digital(TM) (Digital DNA-TM) de Motorola.

Perry también nombró cuatro senadores para integrar el consejo: Gonzalo Barrientos de Austin, Rodney Ellis de Houston, Steve Ogden de College Station y Florence Shapiro de Plano.

El consejo levantó la sesión.

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