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23 de junio de 2000     (512) 463-0300

Clayton Jones fallece a los 69 años

Clayton D. Jones, quien ganó un lugar en la historia del Senado de Texas durante el incidente Killer Bee, murió el viernes a las 5:30 de la mañana, en Livingston. El deceso fue consecuencia de un cáncer contraido por su contacto con asbestos. Tenía 69 años de edad.

A finales de mayo de 1979, Jones, hermano del ex senador estatal Gene Jones de Houston, pasó a formar parte del folklore de Texas cuando el Texas Ranger Charlie Cook lo confundió con el senador y ordenó por error que lo trasladaran a Austin, en un intento de conseguir quórum en el Senado de Texas. Doce senadores habían abandonado el capitolio tratando de parar un proyecto de ley que podría haber dividido las elecciones primarias de Texas en dos días separados. Sin esos doce senadores, el cuerpo legislativo no alcanzaba el quórum y no podía decidir el tema. Debido a esta situación, el Vicegobernador Bill Hobby hizo una llamada al Senado y ordenó al Departamento de Seguridad Pública de Texas encontrar a los senadores que faltaban y regresarlos a Austin.

Ranger Cook fue a la casa del Senador Jones en la mañana del domingo 20 de mayo de 1979, tratando de escoltar al senador hasta Austin. El senador vió al ranger en la entrada de su casa y pidió a su hermano que saliera a buscar el periódico. El ranger confrontó entonces a Clayton y le dijo que si él era el Senador Jones, tenía órdenes de sus superiores de llevarlo a Austin. Clayton le dijo: "Oficial, está usted cometiendo un error". Cook le respondió: "Señor, usted tiene que venir conmigo". El hermano del senador nunca negó que él era el senador y permitió que lo llevaran a la capital del estado en un helicóptero de la DPS. Clayton dijo más tarde que disfrutó de la experiencia porque nunca antes había viajado en helicóptero.

Cuando Clayton Jones arrivó a Austin, el Sargento en Armas Arms Kelly Arnold reconoció inmediatamente que éste no era el senador. Jones se convirtió así en el centro de un circo alentado por los medios de prensa en el aeropuerto de Austin, cuando reporteros encontraron a un grupo de oficiales del Departamento de Seguridad Pública tratando de explicar a funcionarios del Senado cómo habían traido la persona incorrecta.

El Senador Gene Jones llamó luego a sus compañeros "Killer Bees" y a una estación de radio en Houston para asegurarles que no había sido encontrado. Jones dijo: "Supongo que lo que tengo que hacer ahora es llamar a mis otros seis hermanos y decirles que se parecen mucho a mí. Y van a tener que esconderse . . . ".

El error aumentó la cobertura nacional de la Legislatura de Texas durante el incidente de Killer Bee, cuando periodistas reportaron otras varias historias sobre los senadores faltantes y medidas inusuales aprobadas por la Legislatura.

A Clayton D. Jones lo sobrevive su esposa Lucille, tres hijos y una nieta.

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