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2 de junio de 2000     (512) 463-0300

Comité Interino Conjunto sobre Mandatos de Servicios de Salud se reúne en la Extensión del capitolio

AUSTIN - El Comité Interino Conjunto sobre Mandatos de Servicios de Salud en Texas se reunió por segunda vez el viernes 2 de junio del 2000, en una audiencia en el capitolio estatal.

El comité conjunto se está reuniendo para escuchar testimonio invitado sobre mandatos de servicios de salud. Fue creado durante la Sesión Legislativa 76a. en Sesión Regular, a través de la implementación del Proyecto de Ley HB 1919 de la Cámara de Representantes. HB 1919 establece una revisión legislativa de los mandatos de beneficios de servicios de salud que deben ser brindados por los planes de cobertura médica. El Departamento de Seguros de Texas asiste al comité en la conducción de este estudio.

El primer testimonio invitado fue presentado por el Dr. Mark W. Holt, quien discutió los efectos de la política de seguros médicos en las vacunas infantiles. El Dr. Holt dijo que algunos seguros médicos no cubren las vacunas contra la varicela.

El segundo testimonio invitado fue presentado por Stephen Sims de Foundation One Insurance Services LC, una fundación de servicios de seguros en Dallas, que presentó un nuevo producto de seguros médicos para empleados. El servicio de seguros diseñó un nuevo plan enfocado en compañías medianas y grandes, ofreciendo cobertura médica a empleados que no pueden acceder a una cobertura regular. Especialmente beneficiosa para empleados temporales y de medio tiempo, éstos pagan 15 dólares por semana, o 33 dólares en caso de familias. El seguro médico ofrece pagos fijos, independientemente de la cantidad y costo de los servicios de salud. Se paga 500 dólares diarios por hospitalización hasta 30 días, 20 dólares por recetas de medicina y 50 dólares por visitas al médico hasta cinco visitas anuales. Aprobado en más de 30 estados, y no sujeto a los mandatos estatales, Sims dice que la cobertura es fácil de entender y usar. La están comercializando nacionalmente desde el 1ro. de enero del 2000. Esta cubre casi todos los servicios cubiertos por otros planes y se ofrece sin hacer preguntas de condiciones previas. Sims dice que brindan cobertura a empleados no asegurados que antes tenían que ir a hospitales de condados o clínicas de caridad, expuestos a largas colas y servicios inadecuados.

Entre otros representantes que brindaron testimonio, estaba Mike Kellen de FORTIS, Mark D. Wemicke de Humana, Betty De Largy de United Healthcare, Pati McCandless de UniCare, Kay Simonton de Blue Cross Blue Shield y Peter K. Reilly de Aetna U.S. Healthcare y Prudential Healthcare. Ellos testificaron sobre la metodología y compilación de datos de sus compañías. Los miembros del comité quisieron establecer la incidencia de sus mandatos de servicios de salud en el precio cobrado por las compañías de seguros médicos. Los legisladores temen que sus mandatos, aunque necesarios, podrían hacer que los empleadores no puedan brindar una cobertura médica asequible. Cuestionados repetidamente por la Senadora Nelson y el Diputado Gallego, presidentes del comité, los testigos expresaron la dificultad de establecer cómo los mandatos del gobierno afectan los precios de las pólizas de salud. Algunos dijeron que no tienen suficientes recursos para compilar esta información. Otros explicaron que los precios de las pólizas se basan en agregados, y que el determinar el efecto de un mandato en el precio total sería tan difícil como establecer cómo el costo de un pickle afecta el precio de una hamburguesa. Otros expresaron que si la compañía de seguros no cubría el nuevo mandato de la legislatura, el precio del plan incrementaría. Nelson hizo referencia a su experiencia personal y la del Vicegobernador Rick Perry, que se reúne frecuentemente con el pequeño negocio en distintos puntos del estado. Nelson dijo que escuchan una y otra vez que los costos de seguros médicos se comen las ganancias del pequeño negocio.

Dianne Longley del Departamento de Seguros de Texas dio a los miembros una actualización de un análisis del costo de los beneficios. Cliff Mitchell de la Asociación de Oficiales de Seguros de Texas brindó un informe sobre grupos de trabajo sobre mandatos. Estos incluyen individuos de organizaciones de salud y seguros, que se están reuniendo en la actualidad entre ellos y con sus inversores. Mitchell planea continuar informando al comité sobre sus hallazgos.

El Diputado Gallego dio ejemplos de las ganancias hechas por algunas compañías de seguros médicos, donde la cantidad total cobrada por las pólizas sobrepasa grandemente los reclamos pagados. Al mismo tiempo, muchos empleados no toman la cobertura de sus empleadores porque no pueden pagarla.

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