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31 de mayo de 2000     (512) 463-0300

Comité Legislativo examina problemas de agricultores y ganaderos en Texas

EL CAMPO - Los agricultores y ganaderos de Texas necesitan un alivio en las regulaciones federales y estatales. Ese fue el mensaje dado hoy, 31 de mayo de 2000, al Comité Conjunto de Política Agrícola. El comité se reunió en la cámara municipal de El Campo, para que los agricultores y ganaderos de Coastal Bend pudieran comunicar sus problemas.

El comité está copresidido por el Senador Tom Haywood de Wichita Falls y el Diputado David Swinford de Amarillo. Los otros miembros del Senado son Ken Armbrister de Victoria, Teel Bivins de Amarillo y Steve Ogden de Bryan. Los restantes miembros de la Cámara de Representantes son los Diputados Robert "Robby" Cook de Eagle Lake, Jim McReynolds de Lufkin y Bob Tuner de Coleman.

Los co-presidentes Haywood y Swinford ofrecieron las palabras iniciales. El Senador Armbrister y el Diputado Cook dieron la bienvenida a sus distritos a todos los presentes. El Alcalde Kenneth G. Martin y Rebecca Socha de la Cámara de Comercio y Agricultura también dieron la bienvenida al comité a El Campo.

Testimonio invitado sobre seguros de cultivos estuvo a cargo del agente de seguros local Tom Bodwin, quien recordó al comité que los pagos de seguros no son un substituto de los altos precios de cultivos. También discutió cambios en los seguros y el efecto de los requisitos para seguros en los tiempos de plante. Ray Prewit del Valle del Río Grande habló sobre el incremento de fondos a instituciones de investigación, como Texas A&M.

Los productores de peces también participaron. Fritz Jaenike, Presidente de la Asociación de Aquacultura de Texas, dijo que su industria debería estar regulada por el Departamento de Agricultura de Texas, en vez de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas y Parques y Vida Silvestre de Texas, enfatizando que debería estar regulada como una entidad agrícola, no industrial. Un problema que tienen con las agencias estatales es el período de tiempo que lleva el obtener permisos. El productor de peces local Jim Ekstrom dijo que debería poder usar el agua de deshecho de sus tanques para regar con ella sus cultivos. Y agregó que la regulación de este tipo de deshecho es el mayor impedimento para los productores de peces en el estado. El Abogado Fred Werkenthin también dijo que las regulaciones son muy estrictas, y que las regulaciones estatales a veces están en conflicto con las regulaciones federales.

Bill Harrison Jr., en representación de First National Bank de Eagle Lake, dijo que se están extendiendo muy pocos préstamos primerizos, lo que significa que no hay gente nueva dedicándose al agro. Harrison dijo que el dinero está abandonando las comunidades rurales y trasladándose a los grandes bancos. Esto perjudica a los bancos locales de áreas rurales ya que la mayor parte de sus transacciones prestamistas tienen su base en el agro.

Sam Childs de la Asociación de Crédito para la Producción de El Campo dijo al comité que las reglas y regulaciones varían no solo de estado a estado, sino también de condado a condado. Childs pidió un campo de juego equitativo para todos los agricultores y ganaderos de Texas.

El testimonio público comenzó con Donald Patman, Presidente de Texas Farm Bureau (Oficina de Granjas de Texas). Patman testificó sobre los derechos de propiedad privada y derechos al agua para la agricultura. El comité escuchó también a Carl Foshee, Presidente de Coastal Plains Agriculture Incubator System (Sistema Incubador Agrícola de las Planicies Costeras), quien discutió los proyectos en los que están involucrados. Otro testimonio público presentó problemas sobre derechos al agua, la regla de captura y cómo el plan estatal del agua --llamado Proyecto de Ley Senatorial 1 de la Sesión Legislativa Ordinaria 76a.--afectará a la agricultura.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. Su próxima reunión está planeada en Abilene, en fecha y hora a ser anunciadas.

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