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1° de mayo de 2000     (512) 463-0300

El Consejo Asesor de Economía Digital examina la tecnología y la educación en el capitolio estatal

AUSTIN - El Consejo Asesor de Economía Digital celebró su segunda reunión el viernes 28 de abril del 2000, en la cámara del Senado. El Vicegobernador Rick Perry formó el consejo para ayudar a Texas a mantenerse en el liderazgo de la investigación, desarrollo y creación de empleos tecnológicos. El vicegobernador ordenó al comité estudiar tres temas durante el ínterin.

La reunión del viernes se enfocó en el cargo 2. Su objetivo es realzar la posición de Texas como líder en la economía digital. El consejo considerará estrategias para desarrollar un sector laborar mejor entrenado. El consejo considerará específicamente:

  1. Qué mejoras en los programas educativos de matemáticas y ciencia de los grados de kinder a 12 ayudarían a cubrir las necesidades laborales de la industria de alta tecnología.
  2. Cómo mejorar el entrenamiento tecnológico de maestros de escuelas primarias y secundarias, y cómo la tecnología se puede integrar más en los planes de enseñanza de las escuelas de Texas.
  3. Si los programas actuales de tecnología en escuelas secundarias se corresponden con las necesidades laborales de la industria de alta tecnología.
  4. Cómo los institutos académicos (community colleges) de Texas pueden ser la llave para tratar la demanda laboral de la industria de alta tecnología.
  5. Cómo alentar la transferencia de tecnología de los laboratorios universitarios a las compañías de alta tecnología de Texas.

El Presidente Mike Maples llamó al consejo a orden, y el Vicegobernador Rick Perry presentó el tema de discusión. Perry se refirió a la importancia de la educación, llamándola el mejor programa de prevención del crimen que tenemos en el estado. También mencionó las mejoras que está logrando Texas en los resultados de exámenes, especialmente los de las minorías. El vicegobernador hizo comentarios sobre el fin de la promoción social, y los nuevos desafíos a los que se enfrenta Texas en la aplicación de la tecnología en escuelas, institutos y universidades.

Inmediatamente después de Perry, el Presidente Maples describió el plan de trabajo del consejo y presentó los paneles que participaron en la reunión.

El primer panel brindó una presentación sobre la aplicación de la tecnología en los grados de kinder a 12. El grupo estaba formado por Chase Untermeyer, Presidente de la Junta Estatal de Educación de Texas; Geoff Fletcher, Director Ejecutivo del Instituto T.H.E.; Dan McCormack, Asesor de Educación Tecnológica de la corporación Apple Computer; Pam Tackett, Directora Ejecutiva de la Junta Estatal de Certificación de Educadores; Deborah Jolly, de la Facultad de Educación de Texas A&M; Carole Ann Bonds, Directora del Distrito Escolar Independiente de Rogers; y Jim Wells y Tim Stephenson, ambos del Proyecto EAST en Paragould, Arkansas.

Chase Untermeyer detalló los avances de la reforma educativa, la que se enfocó en resultados, responsabilidad y el fin de excusas para la promoción social. El dijo que uno de los resultados de la reforma es que las minorías y la población en general están obteniendo mejores resultados en el examen TAAS. Mencionó el continuo problema de la escasez de maestros, especialmente en matemáticas y ciencias, y educación bilingüe y especial. Untermeyer propuso solucionar parcialmente éste y el problema de los maestros no certificados en la materia que enseñan, a través de la incorporación de educación a distancia en las aulas. Este sistema está actualmente en operación en algunas escuelas de Houston. El estado, dijo, también está tratando de reclutar maestros de matemáticas y ciencias en países extranjeros, tan lejos como Alemania e India.

Geoff Fletcher propuso cambiar el sistema educativo de manera integral. Las escuelas de Texas tienen solo una computadora por cada 13 estudiantes, y solo el 65% de los maestros usan el Internet. El apoyo técnico también es escaso en las escuelas, con solo un técnico por cada 1.000 estudiantes. Fletcher dijo que Texas no entrena a sus maestros suficientemente en materia tecnológica. Las escuelas solo gastan 5,65 dólares por estudiante en este entrenamiento, y 35% de las escuelas no ofrecen ningún tipo de entrenamiento. Sus recomendaciones para la industria de alta tecnología son:

  1. ayudar a equipar a cada maestro con una computadora,
  2. compartir sus conocimientos con las escuelas,
  3. ayudar a conectar a padres y maestros a través de computadoras, y
  4. crear iniciativas de negocios públicos y privados.

Fletcher dijo que aunque su importancia resulta obvia, todavía no disponemos de buenas medidas sobre el impacto de la tecnología o el uso de computadoras en la educación. También propuso pagar extra a los maestros de matemáticas y ciencias para atraer gente entrenada a la profesión.

Dan McCormack de Apple Computers comenzó con una presentación visual de un programa o software de química para escuelas secundarias, de fácil uso. Dijo que debemos ayudar a los maestros a cambiar la manera en que enseñan, y aplicar un entrenamiento sistemático en vez de ofrecer entrenamiento como opción. McCormack dijo que hay 250.000 maestros en Texas, y que todos ellos deberían tener una computadora. Agregó que los líderes de las escuelas, como los directores, tienen una gran influencia en cuánta tecnología sus maestros usan en las aulas.

Pam Tackett se refirió también al problema de la escasez de maestros. Veinte porciento de los maestros de álgebra en escuelas secundarias no están certificados en la materia, y lo mismo ocurre con el 75% de los maestros que enseñan computadoras. Solo el 10% de los maestros en Texas enseñan matemáticas o ciencias. Cada año, Texas certifica a 500 maestros de matemáticas y 800 de ciencias, no los suficientes para cubrir la demanda. Aumentando el problema, muchos de aquellos certificados terminan no trabajando como maestros. Los maestros tienen también un alto índice de abandono laboral, el 30% deja su trabajo en los primeros tres años, y el 50% en los primeros cinco años. Como una solución parcial, Tackett mencionó algunos programas innovativos para entrenar a maestros, como el UTeach de la Universidad de Texas.

Carole Ann Bonds, directora de la Junta Escolar de Rogers, vino acompañada de dos de sus alumnos. Bonds dijo que Rogers es un distrito pobre, donde la mayoría de los estudiantes califican para el programa de almuerzo gratuito. Aún así, sus escuelas son distinguidas por el uso de tecnología. Por medio de computadoras, los estudiantes han investigado y encontrado soluciones a problemas comunitarios como la alta incidencia de caries dentales por falta de fluor en el agua, plaga de grillos en las escuelas, y la restauración y limpieza del lago local. Jim Wells y Tim Stephenson brindaron una presentación visual sobre su programa en Arkansas. El programa prepara a los estudiantes para integrarse al sector laboral, enfocándose en el pensamiento crítico, la capacidad de comunicación oral y escrita, y el trabajo de grupo. A tres años de su inicio, el programa es usado en 93 escuelas de Arkamsas, y planean extenderlo a dos tercios de las escuelas públicas en los próximos dos años. El exitoso programa crea un ambiente de aprendizaje muy activo, basado en el rendimiento. Ellos explicaron que su éxito se basa en que es un esfuerzo cooperativo de toda la comunidad. Usando este método tecnológico, los estudiantes de una escuela diseñaron su futuro edificio de Artes.

Deborah Jolly presentó los resultados de un estudio de 1998-1999 sobre la tecnología aplicada en institutos y universidades de Texas. El estudio muestra:

  1. existencia limitada de equipos de computadoras,
  2. falta de entrenamiento del profesorado,
  3. falta de expectativas en la introducción de la tecnología en las aulas por los profesores,
  4. falta de fondos para programas que fomenten el uso de tecnología, y
  5. falta de apoyo tecnológico.

Jolly dijo que, en general, los grados de kinder a 12 tienen más acceso a fondos para tecnología que los institutos y universidades.

El segundo panel hizo presentaciones sobre la tecnología en institutos educativos (community colleges). El grupo estaba formado por: Rey Garcia, Director Ejecutivo de Texas Association of Community Colleges; Richard Fonte, Presidente del Austin Community College; y William Wenrich, Rector del Community College System del condado Dallas. Los participantes hablaron sobre los diferentes programas, actuales y futuros, para el uso de tecnología en estos institutos. Sus recomendaciones fueron el formar asociaciones entre las escuelas y la comunidad de negocios, reforzando la conexión entre la industria tecnológica y sus futuros empleados, a través de los maestros de escuelas secundarias e institutos educativos. También mencionaron problemas de falta de equipos, falta de fondos y el alto índice de abandono escolar por estudiantes de escuelas secundarias. Los panelistas mencionaron la diversa composición de estos institutos, los que atraen un alto número de personas mayores, minorías y residentes de bajos ingresos. Cuarenta porciento de los estudiantes en estos institutos se dedican a estudios técnicos.

El tercer y último panel trató sobre la tecnología en las universidades. El grupo estaba formado por: David Nance, Presidente y CEO de Introgen Therapeutics; Terry Young, Director Ejecutivo de la Oficina de Licencias Tecnológicas de Texas A&M; y John Sibley Butler, Presidente del Departamento de Administración de la Universidad de Texas en Austin. Nance y Young hablaron sobre la transferencia de tecnología: las licencias y comercialización de productos o servicios desarrollados en laboratorios de investigación universitarios. Ellos dijeron que Texas no se está enfocando lo suficiente en la investigación, corriendo el riesgo de quedarse atrás en este mercado de alta competitividad. Por ejemplo, las inversiones en patentes de las universidades de Texas son mucho más bajas que en California. Dijeron que nuestro estado también está por debajo de California en el número de compañías iniciales basadas en la universidad. Ambos panelistas recomendaron más apoyo y más programas que promuevan el desarrollo de negocios y la comercialización de tecnología. John Sibley Butler dijo que parte del problema es que los miembros del profesorado son premiados por la cantidad de investigación y publicación que realizan, no por lo que pasa después con el producto o el éxito de su comercialización. Otro testigo participante agregó que la Universidad de Texas ha transferido su conocimiento tecnológico a la comunidad, pero que estas instituciones académicas no tienen por qué continuar el modelo empresarial.

Los 21 miembros nombrados por el Vicegobernador Rick Perry al Consejo Asesor de Economía Digital son: Mike Maples, ex Vicepresidente de Productos Internacionales en Microsoft, sirviendo como presidente del consejo; Andrew Busey, CEO de living.com; Michael Capellas, CEO de la corporación Compaq; Ken DeAngelis, socio de Austin Ventures; Thomas (Tom) Engibous, Presidente, CEO y Presidente de la Junta de Texas Instruments; Bob Fabbio, socio de TL Ventures; Donald Hackett, Presidente y CEO de drkoop.com Inc.; Dra. Katherine Hammer, Presidenta y CEO de Evolutionary Technologies International; John Hime, inversor privado: Christy Jones, Presidenta de pcOrder.com; Terrell B. Jones, Presidente de Travelocity.com; James H. Lee, Presidente de Tradescape.com Securities LLC; John McCain, Vicepresidente Mayor de E Solutions, EDS; Dick Moeller, Presidente y CEO de VTEL Corporation; Dennis E. Murphree, Socio General de la Administración de Murphree Venture Partners; David G. Nance, Presidente y CEO de Introgen Therapeutics Inc.; Kevin Rollins, Vicepresidente de Dell Computer Corporation; David Sikora, CEO y Presidente de Question.com; James Truchard, Presidente y CEO de National Instruments; y Max Watson, CEO de BMC Software.

Perry también nombró a cuatro Senadores para integrar el consejo: Gonzalo Barrientos de Austin, Rodney Ellis de Houston, Steve Ogden de College Station y Florence Shapiro de Plano.

El consejo levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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