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22 de marzo de 2000     (512) 463-0300

El Comité Especial de Asuntos Fronterizos celebra audiencia en San Antonio

SAN ANTONIO - El Comité Senatorial Especial de Asuntos Fronterizos se reunió en el campo céntrico de la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA), el miércoles 22 de marzo del 2000. Los senadores tuvieron que tratar acusaciones de racismo hechas al Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas (UTHSC).

La Senadora Zaffirini informó al comité que en un artículo del periódico publicado esa mañana, el Regente de la Universidad de Texas Tony Sanchez acusó al UTHSC de discriminación contra hispanos. En consecuencia, la Senadora Zaffirini peticionó ante el comité el pedir a la Junta de Regentes de UT que responda a la acusación. La moción fue adoptada unánimemente.

El Dr. John Howe, Presidente de UTHSC, dijo al comité que casi una tercera parte de sus estudiantes son de origen hispano, ubicando a la institución en el sexto lugar en la nación en atracción de minorías. Howe también dijo que UTHSC tiene más docentes méjicoamericanos que todo otro centro comparable en el país. El Senador Lucio dijo que espera que la universidad se esfuerce por convertirse en una institución que refleje la población del área. En un extenso interrogatorio de la Senadora Zaffirini sobre las normas de reclutamiento, Howe respondió que, para cubrir vacantes, sus comités de reclutamiento buscan la excelencia, y que las minorías son totalmente consideradas.

A continuación, el Dr. James Young, Decano de la Escuela de Medicina en UTHSC, describió el esfuerzo que hace el centro por llegar a comunidades insuficientemente servidas a lo largo de la frontera. Young dijo que un número de sus programas están en peligro debido a recortes del presupuesto, y urgió al comité explorar maneras de reasignar fondos para que UTHSC pueda seguir llegando a aquellos insuficientemente servidos. Durante este testimonio, el Senador Shapleigh le preguntó sobre el número de hispanos en su programa. El Dr. Young dijo que no tenía la información en ese momento, pero podría conseguirla.

En otro orden de cosas, las palabras de bienvenida estuvieron a cargo del Dr. Ricardo Romo, Presidente de UTSA, y Debra Guerrero, miembro de la Junta Municipal de San Antonio, quienes hablaron de las necesidades de mejoras en la infraestructura de la frontera. El comité escuchó testimonio invitado sobre temas relativos a la transportación, el tratamiento de aguas residuales, el desarrollo económico y problemas de la salud a lo largo de la frontera Texas-Méjico.

Sobre temas de transporte y carreteras, Rob Harrison, Director del Centro de Investigación de la Transportación en UT-Austin, comenzó describiendo cómo la Universidad de Texas está trabajando con otras instituciones para identificar problemas de transportación en la frontera. El dijo que urge la creación de centros de procesamiento en una sola parada para el tráfico de camiones, donde oficiales federales y estatales se encarguen de autorizar el paso del cargamento, ayudando a agilizar el transporte en el cruce de frontera. Dijo también que es esencial que los problemas de Méjico sean tratados en todo plan regional.

El Sr. Joseph Krier, Presidente de la Cámara de Comercio del Gran San Antonio, dijo al comité que la cooperación entre comunidades locales de la frontera y oficiales estatales es esencial para lograr progreso. Krier dijo que uno de los desafíos más grandes al que se enfrenta el estado es asegurar que los caminos hacia y desde la frontera puedan manejar el tráfico existente.

Jennifer Allis, de la Oficina del Secretario de Estado, testificó que una fuerza de tarea ha estado reuniéndose en los pasados meses para tratar temas de transportación en la frontera. Esta está trabajando por simplificar la inspección de camiones y estudiar lugares donde se puedan establecer nuevos cruces de frontera. Un problema con las instalaciones existentes es que no tienen más espacio y no pueden ser extendidas.

A continuación, Ed Wueste, el Director Ejecutivo Asistente de Transportación Comercial de la Frontera en el Departamento de Transportación de Texas, dijo al comité que los exámenes de emisión a camiones mejicanos pueden ser necesarios si se quiere asegurar que no contaminen el aire en San Antonio y regiones aledañas. Dijo también que el desarrollo de nuevos cruces de frontera continúa, con énfasis en la creación de un prototipo de estación de inspección federal/estatal de una sola parada, que pudiera ser un modelo para cruces futuros.

En cuanto a necesidades de agua y aguas residuales en la frontera, Homer Cabello del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (TDHCA), declaró que su agencia está tratando de aumentar el estándar de las viviendas para residentes de colonias, trabajando con prestamistas locales para dar a estos residentes la financiación que necesitan para mejorar sus viviendas, pero que se necesitan fondos para mejoras en los sistemas de agua a lo largo de todo el Río Grande. Relativo a otro tema, Cabello reportó también que TDHCA está educando a residentes de las colonias sobre la importancia de responder al Censo 2000.

Laura Brown, Directora de Desarrollo de Proyectos del Banco de Desarrollo Norteamericano, fue la siguiente testigo. Ella comunicó a los miembros del comité que el agua va a ser posiblemente un gran problema, no solo para la frontera de Texas sino a nivel mundial. El problema es que el Río Grande no solo se usa como fuente de agua, sino para eliminar aguas residuales, y que esto tiene un tremendo efecto en la salud de los residentes. Brown dijo que la infraestructura a lo largo del río es tan inadecuada que la región desperdicia mucha agua por pérdidas en viejas y obsoletas tuberías.

Greg Rothe, Gerente General de la División de Ríos en San Antonio, testificó que su agencia está cerca de completar su plan derivado del Proyecto de Ley Senatorial 1 --el plan de recursos de agua aprobado por la Legislatura 75a. El problema de San Antonio es que la ciudad podría sufrir escasez de agua en los próximos años, debido a los bajos niveles de sus recursos de agua ­el Edwards Aquifer.

Al tratar el comité sobre desarrollo económico, Robert McKinley, Vicepresidente Asistente de Desarrollo Económico de UTSA, declaró que ³el pequeño negocio es un gran negocio para la frontera de Texas². McKinley dice que el pequeño negocio es el que crea empleos, necesitados desesperadamente en las áreas de alto desempleo a lo largo del Río Grande; y que los programas estatales que alientan el crecimiento del pequeño negocio recuperan varias veces su costo en los ingresos impositivos adicionales que reciben.

Como parte del estudio del comité sobre problemas de salud en la frontera, Jim Kazen, Coordinador de Proyectos en Texa Sur para UTHSC, dijo al comité que ciudades como Brownsville, McAllen, Laredo o El Paso sirven a comunidades tan grandes como Dallas, Fort Worth, Austin y Houston del otro lado de la frontera. Kazen dice que muchos no se dan cuenta que hay un increíble número de personas del otro lado del Río Grande que usan la infraestructura de este lado, y que el sistema de salud no es la excepción. Esto, dijo Kazen, es la razón por la cual los problemas de la frontera son únicos, distintos a los de cualquier otra región de Texas.

En respuesta al artículo del periódico acusando al UTHSC de racismo, Kazen dijo que lo que el Regente Sanchez dijo requiere coraje, y que hubiera sido más fácil para Sanchez no decir nada. Kazen dijo que nadie estará satisfecho en UTHSC hasta que la composición del centro refleje la región que sirve. Y continuó: "...tenemos excelentes médicos hispanos, es hora de que tengan oportunidades".

William Rasco del Consejo de Hospitales del Gran San Antonio testificó sobre el efecto de los recortes de fondos del gobierno federal a Medicare y Medicaid. Rasco dice que los hospitales rurales de Texas sur están sufriendo y se les está pidiendo absorber aún más recortes de lo que estaba previsto en un principio. Además, dice que la carga de dar asistencia médica que no es compensada está haciendo que hospitales de Texas traten de funcionar con saldos en rojo. Rasco confirmó el testimonio previo, pidiendo un esfuerzo coordinado de asistencia médica a lo largo del río, porque "los bichos no tienen fronteras". El Senador Shapleigh respondió que "aunque los bichos no tienen fronteras, ahí pican más fuerte".

El testimonio público sucedió al testimonio invitado.

El Comité Senatorial Especial de Asuntos Fronterizos está compuesto por los Senadores Eddie Lucio de Brownsville como presidente, David Sibley de Waco como vicepresidente, Teel Bivins de Amarillo, Robert Duncan de Lubbock, Eliot Shapleigh de El Paso, Carlos Truan de Corpus Christi y Judith Zaffirini de Laredo. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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