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23 de febrero de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Recursos Naturales celebra audiencia pública en El Paso

EL PASO - El Comité Senatorial de Recursos Naturales celebró el miércoles una audiencia pública en la intendencia municipal de El Paso. El comité está integrado por su presidente J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, vicepresidente Ken Armbrister de Victoria, y los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Bill Ratliff de Mt. Pleasant. El Senador Eliot Shapleigh de El Paso se unió al comité para esta audiencia.

Después de la bienvenida del intendente provisional de El Paso, Presi Ortega, el comité escuchó testimonio relativo a las reservas de agua del área. Ed Archuleta, de la Junta de Servicios Públicos de El Paso, dijo al comité que El Paso usa agua de superficie y subterránea, y es la única ciudad de la región que lo hace. Ed Fefer, representando al Distrito # 1 de Mejoras en Agua del Condado de El Paso y al Consejo de Irrigación de Texas, describió los esfuerzos de su distrito por conservar los escasos recursos de agua de la región.

A continuación testificaron los directores de Distritos de Conservación de Agua Subterránea (UWCD, sus siglas en inglés) locales. Ellos se refirieron a los recursos de aguas subterráneas de la región. Así, testificaron que sus distritos constituyen la mejor manera de proteger y administrar adecuadamente esas reservas, pero que para conservar, preservar y proteger los acuíferos, debe incrementarse la cooperación entre los distritos locales. Entre los directores presentes se encontraba Cindy Cawley del Distrito de Abastecimiento y Conservación de la Meseta de Agua Subterránea y el Distrito de Conservación de Agua Subterránea del Condado Sutton; Janet Adams del UWCD de Jeff Davis; Katy Hoskins del UWCD de Culberson; y Kerr Mitchell del UWCD de Presidio. No hubo testimonio público sobre este tema.

La zona de El Paso también confronta problemas en la calidad de su aire. Funcionarios locales expresaron que la calidad del aire de El Paso no podrá mejorar sin la cooperación de los dos países y los tres estados involucrados: Texas, New Mexico y el estado mejicano de Chihuahua.

Tom Martin del Comité Asesor Conjunto para el Mejoramiento de la Calidad del Aire de Paso del Norte declaró que se obtienen mejores resultados en los programas conjuntos de calidad del aire con la ciudad de Juárez, separada de El Paso por el río. Y agregó que la única manera de reducir el polvo en el aire de El Paso sería pavimentando las calles de Juárez.

Jesús Reynosa del Programa de Salud y Calidad del Aire del condado de El Paso, el Dr. Laurance Nickey de la Comisión de Salud de la Frontera U.S.-Méjico, y Carlos Samaron de la Ciudad de Juárez, describieron otras fuentes de contaminación en Juárez. La quema de llantas y otros materiales de desecho es una causa importante de contaminación. Los funcionarios declararon que al combinar esto con los gases de escape de vehículos viejos y con el efecto invernadero, todas las ciudades de la región se ven afectadas. Veronica Carbajal de la Coalición Ciudades Limpias recomendó incrementar el transporte colectivo público y la promoción de combustibles alternativos como posibles respuestas al problema.

El comité examinó también el problema de cómo deshacerse de desechos nucleares de baja intensidad en el área. Se escuchó a Leigh Ing de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas y a Edward Selig del grupo Advocates for Responsible Disposal in Texas. Selig apoya el encontrar un sitio en Texas para el almacenaje de residuos nucleares de baja intensidad. El testimonio público sobre este tema pidió rescindir del acuerdo con Vermont y Maine, que enviaría desechos nucleares de esos estados a Texas.

Luis Ito de Electricidad El Paso testificó luego sobre el Proyecto de Ley Senatorial 7, aprobado durante la Legislatura 76a. en sesión regular, referente a la deregularización de las compañías eléctricas en Texas. El se mostró preocupado con los estándares medioambientales del proyecto de ley, que requiere a plantas eléctricas el cumplir con ciertos límites en la emisión.

También se escuchó testimonio público sobre la necesidad de eliminar el impuesto de extracción al gas y al petróleo.

El comité levantó la sesión, sujeto al llamado de su presidente.

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