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23 de febrero de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares celebra audiencia pública en San Antonio

SAN ANTONIO - El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares se reunió hoy, 23 de febrero del 2000, en el edificio de Greater Kelly Development Authority en San Antonio.

El comité escuchó testimonio de numerosos invitados. Este testimonio estuvo enfocado en diversas estrategias para extender la utilidad operativa de instalaciones militares en Texas y atraer nuevas misiones militares. Los testigos examinaron también la efectividad de los beneficios estatales disponibles actualmente para veteranos, e hicieron recomendaciones para mejorar su entrega.

Los miembros del comité incluyen los Senadores Carlos F. Truan de Corpus Christi, sirviendo como presidente; Troy Fraser de Horseshoe Bay, Steve Ogden de Bryan, Eliot Shapleigh de El Paso y Leticia Van de Putte de San Antonio. También estuvieron presentes como invitados especiales los Diputados Juan Solis y Carlos Uresti, ambos de San Antonio.

La audiencia comenzó con el testimonio invitado del General Howard D. Graves, rector del Sistema Universitario Texas A&M. Graves explicó cómo este sistema está actualmente proveyendo servicios educativos junto a varias instalaciones militares de Texas. Por ejemplo, el personal militar en Ft. Hood, localizado cerca de Killeen, ha impartido servicios e información al público como una agencia agrícola, entrenamiento en administración financiera, y clases para la prevención del abuso a menores y el abuso de drogas y alcohol, junto con departamentos de la Universidad A&M.

A continuación, testificó el Mayor General Daniel James III, Adjunto General de Texas. James habló sobre algunos de los programas comunitarios en los que está involucrada la Guardia Nacional de Texas, y observó ante el comité que ésta participa actualmente en la "guerra contra las drogas". El año pasado, la Guardia Nacional de Texas incautó 2.500 millones de dólares (o $2.5 billones USA) en drogas y propiedades de ofensores. En lo que va del año 2000, la guardia ha incautado 280 millones de dólares en drogas y propiedades de ofensores. Aunque James piensa que la Guardia Nacional de Texas está haciendo un buen trabajo en el combate contra el tráfico de drogas, le gustaría ver un aumento en las tropas involucradas en la prevención de manufacturación, distribución y consumo.

James informó también sobre el programa Youth Challenge Program (YCP) en Texas, en el que participan 200 jóvenes al año. El programa es una alternativa al encarcelamiento de jóvenes delincuentes. Dentro de YCP, el 81% de los participantes continúa su educación formal, obtiene empleos o se une a los militares. James dijo que el programa es una alternativa mejor y más barata que el encarcelamiento. Integrar un joven al programa cuesta 14.000 dólares, contra los 48.000 dólares que cuesta enviarlo a prisión.

Después del testimonio del Mayor General Daniel James, el comité reconoció a un invitado especial: Louis R. Rocco, condecorado con la Medalla de Honor del Congreso y miembro del personal del Centro de Veteranos de Texas. Rocco dijo al comité que no está satisfecho con el tipo y cualidad de los servicios médicos que reciben los veteranos en Texas, especialmente en el Valle del Río Grande y otras zonas fronterizas. Declaró que los veteranos de Texas no reciben una completa e integral atención médica cuando visitan los hospitales de veteranos, y que desea que esto cambie.

A continuación, se escuchó una presentación colectiva de representantes de la Ciudad de San Antonio, la Cámara de Comercio de San Antonio, y las instalaciones Kelly USA y Fort Sam Houston. Debra Guerrero, miembro de la intendencia, ofreció los comentarios de apertura al comité. Manuel Longoria Jr. describió el programa City-Base de la Base de la Fuerza Aérea Brooks. Longoria explicó que el programa City-Base se beneficiaría con un incremento en los fondos asignados por el estado, los que usaría para atraer más negocios y empresas privadas. En la actualidad, hay solo un puñado de negocios que usan las instalaciones de la base. Longoria expresó que le gustaría ver un incremento en su número.

Kathleen Curd, oficial ejecutiva del comandante de la guarnición del Fuerte Sam Houston, explicó la Iniciativa de Préstamos de Fort Sam Houston. Esta iniciativa ofrece a militares préstamos a bajo interés para adquisición de propiedades.

Al testimonio de Curd le siguió el del Sr. Paul Roberson, director ejecutivo de Kelly USA (KUSA), quién habló sobre la instalación a la que representa. Roberson examinó planes logísticos futuros para la base de la Fuerza Aérea Kelly, cuando cierre definitivamente en julio del 2001 y se convierta formalmente en KUSA. Existen numerosos proyectos y metas que se intentan alcanzar, como el desarrollo de 21.000 puestos de trabajo en KUSA para el año 2006, y la remodelación de la base para el futuro parque industrial, con el objeto de atraer a compañías del grupo Fortune 500 al área.

Después del testimonio del grupo, Jacqueline Hardee, de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas, examinó temas medioambientales relativos a las instalaciones militares de San Antonio.

No hubo testimonio público en la reunión de hoy.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. La fecha y lugar de la próxima reunión se dará a conocer próximamente. El comité someterá un informe con las conclusiones de estas audiencias a la Legislatura 77a., la que se reunirá en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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