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17 de febrero de 2000     (512) 463-0300

El Subcomité de Beneficios ERS/TRS del Comité de Finanzas se reúne en Austin

AUSTIN - El Subcomité de Beneficios del Sistema de Jubilación de Empleados (ERS) y el Sistema de Jubilación de Maestros (TRS), una de las divisiones del Comité Senatorial de Finanzas, se reunión hoy, 17 de febrero del 2000, en el capitolio estatal.

Los miembros del subcomité son los Senadores Steve Ogden de Bryan, como presidente; Gonzalo Barrientos de Austin; Mario Gallegos Jr. de Galena Park; John Carona de Dallas y Jon Lindsay de Houston.

El subcomité está encargado de examinar el segundo cargo del Comité Senatorial de Finanzas, que trata temas relativos a los beneficios de empleados ERS y TRS (siglas de los nombres en inglés). El estudio debe incluir, pero no limitarse a, contingencias de financiación, fondos necesarios proyectados para TRS-Care (el programa de servicios médicos), competición de HMOs y costo de provisión de planes de salud, y temas sobre la provisión del Sistema Opcional de Jubilación u otras alternativas para empleados estatales. El comité coordinará el estudio con el Comité de Asuntos Estatales. La preparación final del informe será la responsabilidad del Comité de Finanzas.

El testimonio invitado comenzó con Craig Hudgins del Consejo Legislativo. El presentó una reseña de las leyes estatales sobre provisión de beneficios a través del Sistema de Jubilación de Maestros.

Stephanie Coates de la Junta del Presupuesto Legislativo habló sobre las asignaciones al Sistema de Jubilación de Maestros, en cuanto al seguro médico para los años fiscales 2000 y 2001.

Charles Dunlap del Sistema de Jubilación de Maestros de Texas examinó los programas de seguro médico del TRS y el presupuesto, el más reciente rendimiento y proyecciones de los fondos para el Programa TRS-Care para jubilados, costos y tendencias de la asistencia médica, los más actuales informes actuarios y financieros, y las alternativas de financiación y costos asociados.

Dunlap informó a los senadores que el programa TRS-Care cubre a 127.000 maestros públicos jubilados. Empero, la existencia de 700.000 miembros activos en Texas incrementará este número, y serán necesarios más fondos. Hoy, el estado contribuye con el 35% del costo total del programa, los miembros pagan el 44% por medio de sus pólizas, y el resto se cubre con ingresos por inversiones. El estado pagó más de 200 millones de dólares el año pasado, una cantidad que podría ser reducida si Medicare compartiera una mayor parte del gasto, como el costo de las medicinas. "[Sus] precios se están yendo por las nubes", dijo Charles Dunlap. El dice que se proyectó una inflación del 12 al 14% para las medicinas en el corriente bienio, y la proyección ha sido correcta hasta el momento. Por el contrario, el proyectado incremento del 6 al 8% para los servicios médicos que no son medicinas, fue sobreestimado. Hasta el momento, la inflación bianual ha sido nula en estos servicios.

A continuación, se escuchó el testimonio público de representantes de la Asociación de Jubilación de Maestros de Texas, la Federación de Maestros de Texas, la Asociación de Maestros Estatales de Texas y la Asociación de Educadores Profesionales de Texas.

La preocupación común mostrada por estos representantes de maestros públicos de Texas fue por los pobres beneficios que reciben los empleados. Algunos de los testigos expresaron que el aumento de 3.000 dólares dado a maestros, bibliotecarios y consejeros el año pasado, fue casi anulado por el incremento en la cobertura médica. Esto hizo que algunos maestros recibieran un aumento de menos de 100 dólares al mes. Enfrentados a una seria escasez de maestros en Texas, mejores beneficios podrían atraer más maestros y ayudar a que se mantuvieran en su trabajo. El Senador Barrientos asintió, cuando dijo que todo el aprecio que decimos sentir por nuestros niños debería traducirse en un mejor tratamiento a sus maestros.

El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. El lugar y fecha de su próxima reunión no ha sido determinado aún.

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